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Discurso de iniciación - Presidente Grzegorz Bierecki

 

Discurso de Grzegorz Bierecki, presidente de la National Association of Cooperative Savings and Credit Unions de Polonia, durante la ceremonia de iniciación como presidente del consejo de administración del Consejo Mundial a la Conferencia Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito en Ottawa, Canadá, el 16 de julio de 2013.

Grzegorz Bierecki
Grzegorz Bierecki (izquierda), presidente entrante del Consejo Mundial, recibe la cadena de mando de las manos de Manuel Rabines (derecha) presidente saliente, durante la Conferencia Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito el 16 de julio de 2013.

Yo no sabía que la cadena que Manuel me entregó sería tan liviana.

Cumplí mi tiempo en cadenas... y luego, hace mucho tiempo, yo mismo me encadené a las cooperativas de ahorro y crédito.

Fue hace veinticuatro años cuando vi estas palabras en la pared de un edificio de Kansas: "no con fines de lucro, no con fines de beneficencia, sino con fines de servicio". Fue con esta oración que comenzó mi estudio de las cooperativas de ahorro y crédito; no con administración, no con contabilidad, no con tecnología - todo esto vendría más adelante. Comencé con la pregunta más importante: la pregunta del propósito de las cooperativas de ahorro y crédito. Y la respuesta a esa pregunta estaba allí centelleando en letras doradas frente a mis narices en esa pared de Kansas. Ese propósito vale todos nuestros esfuerzos y todos nuestros corazones. Es la única forma de lograr resultados.

Esta cadena es el más alto honor otorgado por la comunidad de las cooperativas de ahorro y crédito a escala mundial. Es un gran honor haber sido elegido por aquellos escogidos por las cooperativas de ahorro y crédito y cooperativas de ahorro y crédito miembros. Deseo agradecer a las personas que me brindaron su ayuda y consejos durante los últimos 24 años, a mis amigos del movimiento internacional de cooperativas de ahorro y crédito, a mis amigos en Polonia y a mi familia. Es maravilloso tenerlos aquí ahora.

¡Queridos amigos!

Somos tan diferentes de otras instituciones financieras porque atraemos personas especiales, personas sensitivas que no solo son activas en sus comunidades locales, sino que nunca hacen oídos sordos al llamamiento de ayuda desde las partes más distantes del mundo. Estas son las personas que no se hacen la pregunta de por qué deben ayudar a alguien que se encuentra tan lejos habiendo tanta pobreza en su propio país; son personas que se conmueven con cada grito de ayuda y están listas para ayudarlos a todos.

Me siento feliz de que esta conferencia haya logrado reunir en Ottawa a casi dos mil quinientas personas; personas de países ricos que tienen dinero y cosas que pueden comprar con el dinero, pero que han venido aquí para asegurarse que no pierden las cosas que el dinero nunca puede comprar; y personas de países menos adinerados que saben que nunca son tan pobres como para no permitirse el lujo de ofrecer ayuda a otra persona. Todos ustedes son personas maravillosas y sensitivas y me siento orgulloso de estar aquí con ustedes.

También hay quienes nos dicen que hoy, durante la crisis, debemos limitar nuestras actividades de desarrollo. Las agencias gubernamentales, guiadas por sus propias restricciones presupuestarias, dedican cada vez menos recursos a ese propósito. No debemos prestar atención a aquellos que hablan de limitaciones; es ahora, en épocas de crisis, cuando las personas necesitan de sus cooperativas de ahorro y crédito. La historia de las cooperativas de ahorro y crédito nos ofrece ejemplos de acciones prácticas; el papa Benedicto XVI escribió en su encíclica "Caritas in veritate" que las cooperativas de ahorro y crédito son un ejemplo de amor actuando en la economía.

"Si el amor es inteligente, puedo encontrar una manera de actuar que sea prudente, correcta y rentable".

Tengo la impresión de que durante esta conferencia creamos §soluciones para nuestra tarea del desarrollo internacional de las cooperativas de ahorro y crédito. Los canadienses ayudando en Malawi, los polacos en Bielorrusia, los irlandeses en Albania, los estadounidenses en tantos lugares... Cuando se pide ayuda es porque somos loables. ¿Cuánto pudiéramos hacer si cada miembro del Consejo Mundial se uniera al esfuerzo de apoyar a las cooperativas de ahorro y crédito a escala mundial? Lo que hacen los miembros del Consejo Mundial resulta de la propia existencia de WOCCU, de su filosofía de acción promovida entre y por sus miembros. WOCCU no está solo en sus esfuerzos de desarrollo; comparte su experiencia, sus consejos, su coordinación. Esa ayuda, que al final viene de las cooperativas de ahorro y crédito miembros, brindada razonablemente, no será desperdiciada. Será utilizada prudentemente. Estoy seguro de esto porque no estoy hablando de ayuda aprobada por el Congreso y coordinada por las agencias del gobierno. Les estoy hablando a ustedes, queridos amigos, de aplicar la lógica de la comunidad y la hermandad a nuestros esfuerzos a favor del desarrollo internacional de las cooperativas de ahorro y crédito.

Damas y caballeros,

El papel más importante de WOCCU es elaborar directrices para las mejores prácticas de las cooperativas de ahorro y crédito basadas en la experiencia de sus socios. Las regulaciones modelo prestan los mejores servicios al buen desarrollo de las cooperativas de ahorro y crédito. Ésta es nuestro mejor experiencia documentada, la cual debe formar los cimientos de las regulaciones de las cooperativas de ahorro y crédito; debemos preservar nuestro acuerdo hacia esa meta, protegiendo así la unicidad de las cooperativas de ahorro y crédito. En esto, tenemos la razón. Trabajando juntos con las instituciones internacionales en el desarrollo de las recomendaciones relevantes que influyen en las actividades de las cooperativas de ahorro y crédito a nivel mundial, es una tarea que nadie realizará mejor que WOCCU.

Finalmente, la última recomendación de nuestro papa: rentabilidad. Debemos encontrar la manera de usar los fondos de las cooperativas de ahorro y crédito para apoyar el desarrollo de las cooperativas de ahorro y crédito en una manera rentable. Lograremos mucho más si no dependemos exclusivamente de las donaciones; después de todo no somos para fines de beneficencia...

La inversión de los fondos de las cooperativas de ahorro y crédito en el desarrollo de otras cooperativas de ahorro y crédito es una herramienta que nos hemos sentido indecisos a la hora de aplicarla ampliamente. En los mismos países donde WOCCU tenía sus proyectos, los bancos hicieron inversiones y lograron resultados sustanciales. Nosotros podemos hacer lo mismo, no para el beneficio de accionistas externos sino para combatir la pobreza y la usura.

Y así, queridos amigos...

Si el amor es inteligente, puedo encontrar la manera de actuar que sea prudente, correcta y rentable. Yo les pido: nunca agoten ese amor.

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