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October 22, 2014   

Worldwide Foundation for Credit Unions // El Rincón de los Patrocinadores

 

Dennis Cutter

Ex-Presidente y Gerente General, Numerica Credit Union

Dennis Cutter, el Presidente recientemente jubilado y Gerente General de la Cooperativa de Ahorro y Crédito Numerica, Spokane, Wash., Estados Unidos, hizo aportes significativos a WOCCU durante toda su carrera tanto a través de sus servicios como de su apoyo. Cutter formó parte de la junta directiva de WOCCU por 20 años, fungiendo brevemente como presidente antes de retirarse de la junta en 2002. Diez años más tarde, él y su esposa Shelby todavía permanecen fieles a los benefactores de WOCCU porque conocen el valor que WOCCU crea al expandir el acceso financiero en los países en vías de desarrollo.

Cutter considera que una de las cosas más valiosas en lo que respecta a su participación con WOCCU y su cooperativa de ahorro y crédito fue el aprendizaje permanente que lo mantuvo concentrado en su trabajo diario. La adquisición de perspectivas internacionales le mostró una cara completamente diferente de los servicios que las cooperativas de ahorro y crédito ofrecen a sus socios.

Cutter visitó en siete ocasiones el programa de desarrollo de WOCCU en las Filipinas mientras era parte de la junta. Se siente profundamente emocionado por el componente "servicios bancarios a las aldeas" del programa, en el cual grupos de mujeres se unieron para obtener préstamos colectivos con las cooperativas de ahorro y crédito y participaron en una capacitación de negocios para mejorar sus vidas y el bienestar de sus familias y comunidades.

Cutter mira el presente como un momento de gran oportunidad para las cooperativas de ahorro y crédito en los Estados Unidos y alrededor del mundo debido a un reciente aumento en la publicidad de las cooperativas de ahorro y crédito y a su creciente popularidad entre los consumidores.

"La prueba está en el postre", dijo Cutter. "Las cooperativas de ahorro y crédito tienen una oportunidad sin precedentes para mostrar sus méritos y ésta es la primera vez que recuerdo que hayan conseguido la publicidad que se merecen".

Tony Niessen

Director Ejecutivo, Fundación Benéfica de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Ontario


La Fundación Benéfica de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Ontario coloca un importante énfasis en las actividades de ayuda a las víctimas de desastres naturales y reconstrucción. Cuando un terremoto masivo sacudió a Haití en 2010, Tony Niessen, Director Ejecutivo de la fundación, junto con el consejo de administración comenzaron a buscar la manera de poner a funcionar los fondos con el objetivo de brindar ayuda. Después de haber visto los resultados positivos en relación con la ayuda humanitaria brindada por la Fundación Mundial para las Cooperativas de Ahorro y Crédito a las víctimas del terremoto de Perú en 2007, Niessen sabía que el dinero que aportaba la fundación iba a ser bien utilizado.

Niessen forma parte de la junta de la fundación desde fines de la década de 1980 y asumió su actual rol de liderazgo en 2005 después de dejar su puesto como Gerente General de la Primera Cooperativa de Ahorro y Crédito de Ontario. La fundación de la provincia canadiense no siempre ha financiado programas internacionales, pero al involucrarse con la comunidad local en los temas internos, atrajo suficientes contribuciones para comenzar a financiarlos, y pronto logró sumar colaboradores a la causa.

En teoría y en la práctica, Niessen recomienda que las cooperativas de ahorro y crédito dediquen cierta porción de obsequios benéficos a causas internacionales donde las personas necesitan ayuda y necesitan a las cooperativas de ahorro y crédito, con la esperanza de que las personas conozcan los principios cooperativos para trabajar en equipo y mejorar sus vidas.

"Creo que la participación internacional es importante para las cooperativas de ahorro y crédito basados en el principio de que lo que tenemos para nosotros mismos es lo que deseamos para los demás", dijo Niessen. "Tenemos estas organizaciones financieras exitosas para compartir los recursos comunitarios. ¿Cómo no podríamos desear que otros tengan lo que nosotros tenemos"?


John Link

Tesorero, Agriculture Federal Credit Union

John Link

El Patrocinador de WOCCU, John Link, tesorero de la junta directiva de la cooperativa Agriculture Federal Credit Union (AFCU), en Washington D.C., trabajó en desarrollo internacional mucho antes de que WOCCU existiera, habiéndose mudado con su familia a Ecuador en 1963 para desempeñar un trabajo de desarrollo rural. Una década más tarde, él consiguió un trabajo en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) y se unió a AFCU, donde pronto formó parte de la junta directiva.

Link se retiró del USDA en el año 2002 y desde entonces ha viajado con WOCCU a Ecuador y Nicaragua gracias a su participación en AFCU y a la Alianza Internacional de WOCCU entre la Asociación de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Maryland y Washington D.C. y la Central de Cooperativas de Ahorro y Crédito Financieras de Nicaragua.

"Es refrescante visitar las cooperativas de ahorro y crédito en otros países, darse cuenta que ellas enfrentan los mismos problemas y retos que nosotros y aprender cómo ellas buscan diferentes soluciones de las que nosotros pudiéramos tener", él dijo. "Algo que me impactó en el viaje de WOCCU de 2007 a Ecuador fue el uso de celulares para acceder a balances, transferencias y otros servicios básicos. Esta es un área que apenas se estaba conversando en los Estados en aquel momento".

AFCU ha estado interesada en WOCCU por mucho tiempo ya que muchos de sus socios trabajan en la división internacional de USDA y tienen un fuerte enfoque profesional en el desarrollo internacional. Mucho del interés de Link se ha convertido en apoyo gracias, en parte, a su participación apasionada y familiaridad con el desarrollo internacional.

"Las cooperativas de ahorro y crédito que se construyen sobre los principios de las cooperativas de ahorro y crédito y nuestra filosofía de "gente ayudando a gente" son un excelente ejemplo de lo que nosotros podemos hacer para ayudar a las personas a alcanzar sus sueños y metas", dijo Link. Conocer nuevos amigos alrededor del mundo a través de WOCCU ha creado un gran impacto en Link y su esposa Kay. Ellos planean visitar a algunos de esos amigos en Escocia mientras asisten a la Conferencia Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito en Glasgow en el mes de Julio.

"Cuando tengo la oportunidad de viajar y conocer personas alrededor del mundo, siempre me recuerda a casa con respecto a qué tan diferentes somos y al mismo tiempo qué tan similares somos al compartir el sueño de hacer las cosas mejor para nuestros hijos y nuestras familias".




Rod Taylor

Presidente y Gerente General, Barksdale Federal Credit Union

Rod Taylor
Rod Taylor, Presidente y Gerente General de la cooperativa de ahorro y crédito Barksdale Federal Credit Union en Bossier City, La., EUA, fue introducido al trabajo de desarrollo de WOCCU a través de la Liga de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Louisiana (LCUL), la cual mantiene una alianza con la Liga de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Rusia a través del Programa de Alinazas Internacionales de WOCCU. En un viaje de la delegación de la alianza a la ciudad de Rubtsovsk, al sur de Rusia, Taylor quedó impresionado al ver cuán bien la captación del elemento humano por la cooperativa de ahorro y crédito Reserve Credit Union define la diferencia cooperativa.

"Aunque el aspecto comercial de nuestro movimiento nunca se puede ignorar ni minimizar, es el elemento humano lo que hace que las cooperativas de ahorro y crédito sean diferentes", dijo Taylor. "La clave de esa diferencia es la materialización de que el elemento humano es el manantial a partir del cual nuestro movimiento ha florecido, y algunas veces esa materialización está reforzada por alguien que no se parece a uno ni habla el mismo idioma".

Casi tres cuartas partes de la cooperativa Reserve es propiedad de mujeres, las cuales jugaron un papel clave en el financiamiento de las micro empresas que han surgido repentinamente desde que la comunidad perdió los trabajos de manufactura que representaban su mayor fuente de ingreso. La cooperativa de ahorro y crédito es una parte activa del tejido social de la comunidad y ha desarrollado un sistema de intercambio para que los socios se ofrezcan servicios especializados entre sí.

Taylor logró involucrarse en las cooperativas de ahorro y crédito gracias a Anne Cochran, Tesorera de WOCCU, y Presidenta y Directora Ejecutiva de LCUL, cuya pasión por el movimiento cooperativista, Taylor describe como contagiosa. Él considera que su participación internacional en el movimiento de las cooperativas de ahorro y crédito es importante para su desarrollo a largo plazo.

"El hecho de visitar y compartir con personas que no son como nosotros, nos ha hecho más sensibles a las necesidades de aquellas personas que están cerca de nosotros en nuestras propias comunidades", explicó.


Kimberly Hester

Vicepresidenta Ejecutiva, CO-OP Financial Services


Kimberly Hester, Vicepresidenta Ejecutiva de los servicios de la red de CO-OP Financial Services en Rancho Cucamonga, California, EUA, ha dedicado gran parte de su carrera en el liderazgo de cooperativas de ahorro y crédito, encajando perfectamente en la Red Global de Mujeres Líderes de WOCCU. Kimberly se unió a la red el año pasado cuando CO-OP Financial Services se convirtió en el patrocinador presentador del torneo de golf de la Fundación Mundial para Cooperativas de Ahorro y Crédito en beneficio de la red.

Susan Mitchell, Presidenta de la red invitó a Kimberly a unirse a la organización en 2010 e inmediatamente desarrolló interés por la oportunidad. Ella dice que ha conocido a personas sorprendentes a través de la Red de Mujeres de WOCCU y considera que toda la experiencia es muy gratificante debido al propósito común que unifica a los miembros.

"He conocido a una Presidenta Ejecutiva de Zimbabwe y a una directora de Moldova, estos son países en donde es inusual que las mujeres funjan en posiciones de liderazgo", explicó. "Llegar a conocerlas y saber sus historias ha sido para mí una fuente de gran inspiración".

Kimberly comenzó su carrera en la Cooperativa de Ahorro y Crédito de la Policía de Los Ángeles en 1988, escalando eventualmente posiciones hasta convertirse en Presidenta Ejecutiva de dicha cooperativa de ahorro y crédito. En 1995, aceptó un puesto en la Cooperativa de Ahorro y Crédito Comunitaria, con sede en Texas, y obtuvo su Maestría en Administración de Negocios en la Universidad de Texas mientras ayudaba a crecer a su cooperativa de ahorro y crédito de cinco a 32 localidades. Varios años más tarde, regresó a California y se unió al equipo de gerencia ejecutiva de CO-OP Financial Services.

La experiencia de liderazgo de Kimberly proporciona una diversa gama de conocimientos y sabiduría para que las posiciones ejecutivas compartan con otros miembros de la red alrededor del mundo que enfrentan sus propios retos. Ella cree que la participación internacional de las cooperativas de ahorro y crédito y CUSOs es importante porque pueden ayudar a mejorar las vidas de la clase pobre trabajadora en el mundo subdesarrollado, tanto en materia de filantropía como en servicio.

"Podemos ayudar a los socios de poblaciones marginales a que obtengan acceso a los servicios financieros que necesitan para sostener a sus familias, incluyendo ahorros y micro préstamos", dijo Kimberly. "En algunos casos, un préstamo de solamente US$40 puede ser todo lo que se necesita para ayudar a las mujeres a iniciar un pequeño negocio que les permita sostener a sus familias".

Kimberly espera una mayor participación con WOCCU y la Red Global de Mujeres Líderes, especialmente el torneo de golf de la Fundación Mundial en beneficio de la red, para el cual CO-OP Financial Services es el patrocinador presentador en 2011. El evento se celebrará en conjunto con la Conferencia Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito 2011 en Glasgow, Escocia. Para conocer los detalles e inscribirse, visite www.woccu.org/golf_tournament.

"Estoy esperando por la única oportunidad de mi vida de ir a jugar golf en Escocia, ¡el lugar de nacimiento del deporte"!, expresó.



Jody Karnes

Ejecutiva Principal de Informática , CU*Answers


Jody Karnes, Ejecutiva Principal de Informática para la organización de servicios para cooperativas de ahorro y crédito, CU*Answers, no cree que pueda alguna vez estrechar personalmente la mano de una madre en Haití ni de ayudar a un agricultor a plantar sus cultivos, pero ella sabe que puede ayudar a las personas y a las organizaciones a llegar adonde estén con una mano de ayuda. Es por ello que comenzó recientemente a jugar un papel más activo en la participación de su organización con WOCCU como patrocinador.

Aunque CU*Answers se convirtió en patrocinador de WOCCU en el año 2008, no fue hasta la participación de Jody este año en la Única Conferencia Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito en Las Vegas, Nevada, Estados Unidos, que se involucró más activamente en WOCCU, uniéndose a la Red Global de Mujeres Líderes para profundizar la participación de su organización. Jody se ofreció de voluntaria para dotar la cabina de la red de mujeres en el evento, donde estaba intrigada por la gran cantidad de personas interesadas y comprometidas en los proyectos de WOCCU.

"Puede ser una profunda experiencia el exponerse a una forma de vida ampliamente diferente, donde una pequeña mano de ayuda puede hacer una gran diferencia", dijo Jody. "Aun el préstamo más pequeño puede significar un mundo para una mujer que tiene la valentía de comenzar su propio negocio horneando moldes de pan para ofrecerle una mejor vida a su familia".

Jody cree que todo el mundo se puede beneficiar de ver las cosas desde un nuevo punto de vista. Ella sabe que muchos han visto el impacto positivo que una cooperativa de ahorro y crédito saludable puede tener sobre sus propias comunidades y se siente emocionada de ayudar a extender esa misma fuerza a las comunidades en todo el mundo.

"Más allá de simplemente tirar de las cuerdas de nuestros corazones o de darnos una sensación de triunfo, pienso que esta nueva perspectiva puede realmente hacer una diferencia en la forma en que afrontamos nuestros propios retos todos los días", expresó Jody. "Llevar ese espíritu de regreso a su propia comunidad puede cambiar su actitud acerca de cuán poderoso puede ser afectar la vida de alguien para mejor".



Debra Da Costa,
Vicepresidenta de Mercadeo, United Nations Federal Credit Union

Debra Da Costa sabe que las cooperativas de ahorro y crédito están fundadas en una filosofía de personas ayudando a personas. Como vicepresidenta de mercadeo de la Cooperativa Federal de Ahorro y Crédito de las Naciones Unidas (UNFCU) en la ciudad de Nueva York, tiene un entendimiento detallado del servicio internacional, la raison d'être (razón de ser) de su cooperativa de ahorro y crédito.

Ella también cree que el entendimiento sobre la forma en que los eventos internacionales están moldeando al mundo, especialmente en las áreas de microfinanzas y la forma en que las mujeres se están involucrando cada vez más en los asuntos financieros de sus comunidades, puede permitir que las cooperativas de ahorro y crédito tomen acción y produzcan cambios positivos.

Estas firmes convicciones inspiraron a Da Costa a convertirse en una Benefactora de WOCCU y a involucrarse en diferentes funciones desde que fue presentada por primera vez a WOCCU en el año 2000. Actualmente, es un miembro activo de la Red Global para el Liderazgo de las Mujeres de WOCCU, una red internacional de mujeres ejecutivas de cooperativas de ahorro y crédito, fundada en 2009, para brindar a los miembros oportunidades de desarrollo profesional y personal a través de medios sociales y foros educativos.

"Mi meta al formar parte de la Red Global para el Liderazgo de las Mujeres es agrupar a las mujeres que están muy involucradas y que tienen vastos conocimientos del sector de los servicios financieros", expresó Da Costa. "En especial, las mujeres de los países en desarrollo son extremadamente creativas. Ellas han tenido que hacer más con menos y, por lo tanto y sin ninguna excepción, son las mejores innovadoras. A través de su trabajo, la importancia y el impacto de las cooperativas de ahorro y crédito están realmente ejemplificados".



Shari Storm

Vicepresidenta – mercadotecnia, Verity Credit Union


Shari Storm, Vicepresidenta de mercadotecnia para la cooperativa de ahorro y crédito Verity Credit Union en Seattle, Wash., Estados Unidos, se involucró primero con WOCCU cuando fue nominada para el programa de Jóvenes Profesionales de las Cooperativas de Ahorro y Crédito de WOCCU (WYCUP) en Polonia. "La primera amistad que hice en la conferencia provenía de las Bahamas, de manera que fue un fenómeno cultural poder experimentar a Polonia desde el punto de vista combinado de las Bahamas y los Estados Unidos", expresó.

A medida que su carrera despegó, también lo hizo su familia. La llegada de cada uno de sus tres hijos parecía coincidir con una conferencia de WOCCU, de manera que su viaje a La Única Conferencia Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito en Las Vegas este año será la oportunidad anhelada de Storm para reconectarse con sus contactos internacionales en las cooperativas de ahorro y crédito.

Para aprovechar su experiencia en WYCUP, Storm se reunió primero este año con la nueva Red Global de Liderazgo de Mujeres y espera con ansia el foro de la red que se celebrará justo antes de la conferencia de este año. Ella ya se ha puesto en contacto con varios miembros de la red quienes también están esperando con entusiasmo el programa de la conferencia.

En su ocupada carrera en las cooperativas de ahorro y crédito, Storm encontró tiempo para escribir un libro, Motherhood Is the New MBA: Using Your Parenting Skills to Be a Better Boss (Maternidad es la Nueva Maestría en Administración de Negocios: Usando sus Habilidades de Madre para ser un Mejor Jefe). En el libro se citan a varios ejecutivos de cooperativas de ahorro y crédito, lo que provee un valioso entendimiento de la gestión. (Detalles: www.sharistorm.com). Pero a pesar de su agitado calendario, WOCCU ha estado con frecuencia en el pensamiento de Storm.

"He estado interesada en el trabajo de WOCCU desde la reunión en Polonia", manifiesta Storm. "Mientras más ayudemos a la prosperidad de los grupos de miembros trabajadores y sus cooperativas de ahorro y crédito, mejor será nuestra economía global".

Laida Garcia
Gerente General, floridacentral Credit Union

Laida Garcia

Laida García piensa que sus misiones como voluntaria de WOCCU se asemejan a "breves periodos en el Cuerpo de Paz". García, Gerente General de floridacentral Credit Union en Tampa, Florida, EUA, ha participado en varias de dichas misiones, incluyendo algunas en Bolivia y Perú.

Como miembro de la Asociación Nacional de Cooperativas de Ahorro y Crédito (CUNA), organización miembro de WOCCU en EUA, García ha prestado sus servicios en los comités de Liderazgo Mundial y Legislativo de CUNA. Como integrante del Comité Ejecutivo de la Fundación Nacional de Cooperativas de Ahorro y Crédito (NCUF por sus siglas en inglés), García se reúne periódicamente con ejecutivos y directores de WOCCU para discutir proyectos de interés mutuo. Su cooperativa de ahorro y crédito patrocina un donativo anual a WOCCU y también hace un depósito al Fondo para el Desarrollo Internacional de la NCUF.

Ed Gallagly, antiguo Gerente General de floridacentral quien falleció en 2009, inició la participación de la cooperativa de ahorro y crédito en proyectos de WOCCU, una tradición que García continúa. En los años 1990, Gallagly y García trabajaron como voluntarios para ayudar a varias cooperativas de ahorro y crédito bolivianas a reducir su morosidad e implementar cambios en sus procedimientos para permitir a las cooperativas de ahorro y crédito cumplir con la nueva normatividad con mayor rapidez. Desde entonces, el compromiso de García continuó creciendo.

"Pero fue durante una visita reciente al área rural de Perú en donde viví la experiencia más asombrosa", afirma García. "En el altiplano andino conocimos a un grupo de mujeres tejedoras que luchaban por mantener a sus familias. La cooperativa del programa de WOCCU las organizó en un grupo de ahorro y crédito. Después de ingresar al grupo pudieron aumentar sus ingresos, lo que hizo la diferencia para esas mujeres".

Aunque García trabaja como voluntaria con un verdadero espíritu cooperativista, ella reconoce que su cooperativa de ahorro y crédito puede obtener un beneficio directo del trabajo internacional.

"Con tanta gente que se muda a EUA, podemos usar nuestra experiencia global para aprender cómo atender mejor a estos nuevos estadounidenses y fortalecer nuestra membresía", dice García.




Craig Esrael
First South Credit Union
Tennessee, EUA

Craig Esrael
Gerente General de First South Credit
Union ha sido Patrocinador por
mucho tiempo.

"Es difícil sacar a una aldea del abismo sin una cooperativa de ahorro y crédito".

Eso dice Craig Esrael, Gerente General de la cooperativa First South Credit Union, en Bartlett, Tenn., EUA. Esrael ha viajado a más de 50 países y ha convertido en una prioridad visitar pequeñas aldeas lo más frecuentemente posible. Es en pequeñas aldeas como esas en China, Tanzania, Panamá, incluso en una aldea esquimal que Esrel visitó en el Ártico, en donde él se ha dado cuenta lo poco que tiene mucha gente, y de qué manera, para muchos, conseguir suficiente para comer puede ser una búsqueda de tiempo completo.

¿Cómo pueden ayudar las cooperativas de ahorro y crédito?

"Los países en vías de desarrollo necesitan tener en operación un sistema financiero que la gente pueda utilizar para levantarse a sí misma y a su comunidad", afirma Esrael. "Es este énfasis en la comunidad el que encaja tan bien con el modelo de las cooperativas de ahorro y crédito. En las pequeñas aldeas es fácil observar cómo la comunidad depende de la cooperativa de ahorro y crédito para lograr su crecimiento económico, y cómo la cooperativa de ahorro y crédito depende de la comunidad para tener éxito".

Esrael ha estado comprometido con el Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU) por muchos años y ha participado en las conferencias de WOCCU en Ciudad del Cabo, Sudáfrica; Sidney, Australia; Barcelona, España; y Hong Kong. Esrael actualmente presta sus servicios al Comité Consultivo de Patrocinadores de WOCCU y fue instrumental en los esfuerzos de recaudación de fondos de ayuda para casos de desastre después del tsunami de 2004 y el terremoto de este año en Haití. Ha ocupado cargos de liderazgo en el sector, que incluyen dos períodos en el Consejo de Administración de CUES y su puesto actual como presidente del consejo de PSCU Financial Services. Su liderazgo comunitario incluye puestos de director en los canales de radio y televisión pública de su estado y en la Fundación de la Universidad de Wisconsin.

A pesar de sus más de 20 años de participación en WOCCU, Esrael no pretende saberlo todo sobre el desarrollo internacional. Por ejemplo, al ser anfitrión de Francis Ng' ang'a, gerente de la Kiambu Teachers SACCO el año pasado, Esrael dice haber adquirido una nueva percepción de los tipos de limitaciones que gerentes tales como Ng' ang'a enfrentan en su trabajo diario.

"Mientras más trabajo como voluntario, mejor comprendo cómo WOCCU está desarrollando a las cooperativas de ahorro y crédito y ayudando a la gente", dice Esrael. "El reto consiste en explicar a la gente el asombroso bien que WOCCU y las cooperativas de ahorro y crédito están haciendo en todo el mundo".


Bruce Foulke
American Heritage Federal Credit Union
Pennsylvania, EUA

Bruce Foulke
Patrocinador Bruce Foulke(D) y Eric Andalya en su visita a Kenia.

Hace varios años, patrocinador de WOCCU Bruce Foulke hospedó a un grupo de kenianos quienes querían aprender sobre las operaciones de las cooperativas de ahorro y crédito en los Estados Unidos. Este intercambio resultó en una conciencia y participación creciente en el movimiento internacional de cooperativas de ahorro y crédito.

"Hay muchas personas que viven bajo condiciones difíciles", dice Foulke. "Apoyamos a los socios locales, y es un enlace natural extender nuestro alcance a través de WOCCU para asistir a la gente en otros países".

El Sr. Foulke es gerente general de American Heritage Federal Credit Union en el estado de Pennsylvania en los Estados Unidos. Él siempre ha estado involucrado como voluntario en varias organizaciones juntamente—también es miembro del Comité Consultivo de Patrocinadores de WOCCU. La posibilidad de trabajar con cooperativas en el extranjero activó su interés cuando fue presidente de la asociación estatal de cooperativas de ahorro y crédito. Ésta creyó la oportunidad de involucrarse con y eventualmente organizar más intercambios internacionales entre cooperativas de ahorro y crédito.

Uno de los puntos resaltantes de su trabajo fue una reunión con un grupo de artesanos de madera en África durante la visita de una delegación voluntaria. Los artesanos habían formado no solo una cooperativa donde vendían sus esculturas, sino también su propia cooperativa de ahorro y crédito que ofreció préstamos para apoyarles con la compra de herramientas y sobrevivir en tiempos difíciles.

"Fue impresionante ver que tan efectivamente cooperó el grupo", dice el Sr. Foulke. "La cooperativa de ahorro y crédito asistió a los socios hacer la primera compra de la madera para producir el producto final, y entonces el dinero de la venta de ese producto regresó a la cooperativa para poder asistir a otros artesanos y sus familias".

Si bien, Foulke entiende que hay retos únicos cuando trabaja en ambientes transicionales o difíciles.

"WOCCU está realizando un trabajo importante promoviendo la aprobación de leyes básicas", dice el Sr. Foulke, "estos son fundamentos necesarios para que la gente pueda invertir o establecer un negocio. Pero en cualquier país, las cosas no siempre funcionan en la manera de que deberían", observó él. "Hay que recordar que todos estamos tratando de apoyar a los que más necesitan. Cuando los procesos nos frustran, no debemos dejar de asistir a la gente".


Erick Orellana
Nikkei Credit Union

Gardena, California, EUA

Erick Orellana
Orellana (Izq.) hablando en un seminario internacional en
El Salvador.

Como Gerente General de Nikkei Credit Union en Gardena, California, EUA, y como nuevo designado al comité de diversidad de su liga, el patrocinador de WOCCU Erick Orellana recuerda una historia que conformó su perspectiva sobre las cooperativas de ahorro y crédito: Él recuerda haber viajado a México para asistir a una reunión anual de cooperativas de ahorro y crédito que comenzaba a las 10:00 am. Doce horas después, cuando la reunión todavía no concluía, Orellana se dio cuenta de que trabajar con las cooperativas de ahorro y crédito en países en vías de desarrollo lo llevaría a experiencias asombrosas y lecciones valiosas.

"Muchas personas del movimiento internacional de las cooperativas de ahorro y crédito dirigen su mirada a EUA para obtener orientación", afirma Orellana, "pero yo lo veo al revés."

"Por ejemplo, en California hay un movimiento para cooperar en más funciones del área administrativa en la que se procesan las operaciones bancarias", dice Orellana. "Ya están haciendo esto ampliamente en América Latina, así que podemos aprender de ellos. Nosotros formamos parte de una extensa red de cajeros automáticos con 29,000 localidades, a través de las cuales nuestros socios a menudo no se dan cuenta de que están conectados, y sin pagar cuotas adicionales. Guatemala ha conectado exitosamente todas las cooperativas de ahorro y crédito del país y los cajeros automáticos con una marca consistente."

Nikkei Credit Union se convirtió en Patrocinador formal de WOCCU este año, pero quizás de lo que más orgullosa está la cooperativa es de su alianza directa con ABACO, una cooperativa de ahorro y crédito de Perú. Tanto Nikkei como ABACO atienden inmigrantes japoneses, y han pasado de compartir información y servicios de consultoría, a tener cuentas una en otra y al programa de referencias comerciales.

Los estadounidenses japoneses formaron la cooperativa de ahorro y crédito Nikkei Credit Union después de la Segunda Guerra Mundial y de su subsecuente liberación de los campos de concentración durante una época en la que los bancos rehusaban prestar servicios a muchos.

Al igual que algunos de esos socios fundadores, Orellana, oriundo de Guatemala, posee la experiencia compartida de haber crecido como un nuevo estadounidense—un mercado al cual muchas cooperativas de ahorro y crédito ahora están tendiendo su mano en un esfuerzo por hacer crecer su membresía y atender a los desbancarizados. Después de emigrar de Guatemala a EUA a la edad de 14 años, Orellana experimentó de primera mano la pobreza y el acceso limitado a los servicios financieros. Dichas experiencias, así como un breve periodo trabajando para el actual Presidente del Consejo de WOCCU Barry Jolette en la cooperativa San Mateo Credit Union, dejó en él una profunda convicción de que las cooperativas de ahorro y crédito nos pueden ayudar a progresar local e internacionalmente .

"Si podemos formar alianzas con las cooperativas de ahorro y crédito en Centro América y México que anteriormente atendieron a nuestros nuevos socios", dice Orellana, "podemos realmente aprender de los socios individualmente. Esa es la única manera de desarrollar confianza y, de ese modo, aumentar la membresía".

Judy McCartney
Orange County's Credit Union

Judy McCartney

Judy McCartney se jubiló como Gerente General de Orange County's Credit Union, en California, EUA, pero su corazón y su tiempo siguen firmemente dedicados al mundo de las cooperativas de ahorro y crédito.

Después de ser anfitriona de un grupo de estudio de una cooperativa de ahorro y crédito polaca en la década de los 80 y de ver al grupo regresar a casa a desarrollar su propio sistema de tarjeta de débito se encendió el interés de Judy.

Hoy, es miembro fundadora de la Red Global para el Liderazgo de las Mujeres, quien aparece aquí en una reunión con una compañera de la misma red, Susan Gachora, de Kenia.

Forjada en el servicio a su comunidad local, Judy encuentra tiempo para ayudar a la comunidad global. Su cooperativa de ahorro y crédito es patrocinador formal de WOCCU y este año ella se convirtió en Patrocinadora personal de WOCCU al ingresar a la Red Global para el Liderazgo de las Mujeres. Ella también trabajó en el comité que formó la red.

Ex-presidenta del consejo de otra obra de beneficencia, Freedom From Hunger, los viajes y estudios de Judy le han mostrado personalmente el impacto que puede tener en la vida de una familia contar con un lugar seguro para ahorrar o disponer de un pequeño préstamo.

¿Por qué las cooperativas de ahorro y crédito debieran extender su mano a aquéllas de otros países?

Judy explica: "Si una cooperativa de ahorro y crédito—su cooperativa de ahorro y crédito —es una buena idea, ¿por qué limitarla sólo a su país? Vamos a ayudar a los pobres del mundo a beneficiarse del servicio que prestan las cooperativas de ahorro y crédito".