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02 de noviembre de 2009


La participación de las CAC aumentaría remesas a África, dice WOCCU

Los menores costos y el mayor acceso a las remesas podrían poner más dinero a la disposición de los pobres de las áreas rurales

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TÚNEZ, Túnez—Las personas de los países en vías de desarrollo en todo el mundo dependen del ingreso de las remesas—transferencias de dinero enviadas por los miembros de la familia que trabajan en el extranjero—para mantener a sus familias. Los programas en las naciones africanas cuyas capacidades se ven paralizadas por regulaciones restrictivas y que están dominados por tan sólo unos cuantos proveedores se ven particularmente afectados. De acuerdo con el Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU), más fondos de remesas llegarían a más personas, especialmente en las áreas rurales pobres, si las cooperativas de ahorro y crédito de África (SACCOs por sus siglas en inglés), pudieran mantener mejor programas de remesas económicos.

"Las remesas se han convertido en una fuente de ingresos crítica para muchas familias pobres en los países en vías de desarrollo", dijo Saul Wolf, Gerente de Remesas de IRnet®, el programa de remesas internacionales respaldado por el Grupo de Servicios de WOCCU, la división con fines de lucro de la asociación. Al dirigirse a los asistentes del reciente Foro Global sobre Remesas del Fondo Internacional para el Desarrollo Agrícola (IFAD por sus siglas en inglés) en Túnez, Wolf hizo eco de los hallazgos de un reciente estudio del IFAD que observaba que los menores costos de las transferencias y el mayor acceso a ellas a través de las instituciones microfinancieras (MFIs por sus siglas en inglés) como las SACCOs mejorará las oportunidades de África en lo que respecta a las remesas.

"Las altas comisiones por concepto de las remesas quitan dinero a los receptores pobres que dependen de los fondos para satisfacer sus necesidades básicas y para mejorar su calidad de vida", afirmó Wolf. "La meta de IRnet consiste en ayudar a las SACCOs africanas a adquirir las capacidades necesarias para hacer crecer sus programas de remesas en donde las leyes locales lo permiten".

De acuerdo con el estudio del IFAD, aproximadamente 30 millones de africanos viven fuera de sus países de origen, muchos de los cuales se van con la esperanza de encontrar trabajo. El estudio también estima que los trabajadores emigrantes envían aproximadamente US$40 mil millones en remesas a sus familias cada año. Un estimado de 30% a 40% de las remesas se destina a receptores en áreas rurales con escasos servicios financieros, muchos de los cuales se enfrentan a elevadas comisiones por las transferencias y a la necesidad de viajar distancias significativas para recoger los fondos de sus remesas.

Ambos obstáculos van erosionando dichos fondos, dejando menos a los receptores para que satisfagan sus necesidades personales. Además, las restricciones regulatorias de algunos países africanos prohíben que las MFIs, incluyendo las SACCOs, participen en las actividades de transferencias electrónicas de fondos necesarias para mantener el tráfico de remesas. Finalmente, la dominación del mercado por Western Union y MoneyGram, que el estudio del IFAD estima controlan 65% del mercado de remesas en África, deja poca cabida para que crezcan los proveedores de servicio en ciernes. La mayor participación de las SACCOs y otras MFIs no sólo ayudarían a hacer las remesas más asequibles, sino que fomentarían la mayor estabilidad económica entre los trabajadores pobres de África, de acuerdo con el estudio.

El programa de IRnet en Kenia, en donde las leyes locales han sido favorables, ha demostrado que las SACCOs pueden ser conductos efectivos de los fondos de las remesas. Actualmente, 11 SACCOs en todo Kenia distribuyen los fondos de las remesas enviadas a través de cooperativas de ahorro y crédito en otros países a los familiares en su país de origen. Las SACCOs de Kenia procesaron 1,432 transacciones por un monto total de 49,431,278 chelines kenianos (aproximadamente US$670,000) en los primeros nueve meses de 2009, con indicaciones de que el número de transacciones y los montos transferidos van en aumento.

Kenia es el primer punto de apoyo de IRnet en África. El programa, que respalda transferencias de fondos entre cooperativas de ahorro y crédito en siete países de América Latina, representó 1,271,647 transacciones que ascendieron a un total de US$491,854,162 en todo el mundo en 2008. WOCCU quisiera observar un aumento en ambas cantidades, y espera llevar los servicios de IRnet a otras naciones africanas a través de las capacidades tecnológicas de las SACCOs—que se espera sean mayores—y de las regulaciones favorables para apoyar dichos programas, dijo Wolf.

"IRnet puede ser un eslabón crítico de la cadena debido a que puede ayudar a hacer viables las oportunidades de transferencias de dinero de bajo costo para las personas de todo el mundo", afirmó Wolf a su audiencia en el IFAD. "Queremos seguir el modelo que hemos establecido en Kenia y expandir IRnet a otras partes del mundo, en donde las altas comisiones de las remesas siguen siendo la norma más que la excepción".



El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito es la asociación gremial y agencia de desarrollo para el sistema internacional de cooperativas de ahorro y crédito. El Consejo Mundial promueve el crecimiento sustentable de las cooperativas de ahorro y crédito y otras cooperativas financieras en todo el mundo a fin de facultar a las personas para que mejoren su calidad de vida a través del acceso a servicios financieros asequibles y de alta calidad. El Consejo Mundial realiza esfuerzos de defensa activa en representación del sistema global de las cooperativas de ahorro y crédito ante organizaciones internacionales y trabaja con gobiernos nacionales para mejorar la legislación y la regulación. Sus programas de asistencia técnica introducen nuevas herramientas y tecnologías para fortalecer el desempeño financiero de las cooperativas de ahorro y crédito y profundizar su alcance comunitario.

El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 56,000 cooperativas de ahorro y crédito en 101 países atienden a 200 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.



Contacto principal: Rebecca Carpenter
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