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09 de noviembre de 2011


Las cooperativas de ahorro y crédito de Colombia adoptan el modelo de WOCCU para expandir la inclusión financiera

El gobierno colombiano adjudica un programa de tres años para brindar acceso a las comunidades marginadas

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MADISON, Wis. — A través de su programa Banca de las Oportunidades, el gobierno colombiano ha invitado al Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU) a reproducir su modelo de alcance rural, Semilla Cooperativa, para expandir la inclusión financiera en algunas de las áreas más marginadas de Colombia. El programa de WOCCU que tendrá una duración de tres años y a un costo de US$2.5 millones, empleará la tecnología móvil para llevar servicios financieros a 100,000 personas en comunidades rurales y de bajos ingresos a lo largo del país, las cuales anteriormente no tenían cuentas bancarias.

WOCCU está trabajando con 12 cooperativas de ahorro y crédito bien establecidas y sus 182 puntos de servicio para implementar el modelo Semilla Cooperativa, un método basado en ahorros en el cual los ejecutivos financieros rurales viajan a las comunidades cercanas para llevar servicios financieros directamente a los socios en un escenario grupal. Además de aumentar la membresía entre las comunidades rurales y de bajos ingresos, el programa de WOCCU tiene la finalidad de ampliar la red de cooperativas de ahorro y crédito en por lo menos un 10% y desarrollar nuevos productos de microcrédito y microahorros para satisfacer las necesidades de los nuevos socios.

"Las cooperativas de ahorro y crédito de Colombia surgieron de la necesidad de contar con mayor acceso financiero en áreas del país a las cuales no estaban llegando otras instituciones financieras", dijo Brian Branch, Presidente y Gerente General de WOCCU. "En el transcurso de los años, hemos trabajado con las cooperativas de ahorro y crédito para fortalecer las operaciones, desarrollar nuevos productos y expandir nuestro alcance. Ahora estamos listos para ver cuánto más lejos pueden llegar utilizando la tecnología móvil y un modelo que ha llevado acceso en forma exitosa a miles de las familias más pobres de México".

El modelo Semilla Cooperativa evolucionó a partir de un programa reciente de WOCCU en México, de tres años de duración, donde 250,000 personas que viven en comunidades rurales marginadas se hicieron socias de las cooperativas de ahorro y crédito, superando por lejos el objetivo de penetración de mercado del programa que se había fijado en 15%. Las cooperativas de ahorro y crédito mejoraron la eficiencia y la inclusión financiera con nuevas tecnologías, incluyendo los asistentes personales digitales (PDAs), los dispositivos de puntos de venta (POS), las impresoras portátiles y los cajeros automáticos (ATMs).

Los ejecutivos financieros rurales de las cooperativas de ahorro y crédito, capacitados en el modelo Semilla Cooperativa, utilizan PDAs e impresoras portátiles para inscribir a nuevos socios, registrar los ahorros y pagos a préstamos y para procesar solicitudes de pequeños préstamos en las comunidades que visitan. Sus visitas mensuales les ahorran tiempo y dinero a los socios ya que no tienen que viajar hasta las cooperativas de ahorro y crédito y, por otra parte, la tecnología les brinda una forma segura y eficiente de procesar sus transacciones.

En Colombia, WOCCU utilizará un método similar para llegar a los mercados que están geográficamente aislados o que no se han unido al sistema financiero formal debido a una falta de productos personalizados y a los costos de las transacciones que implica llegar a las sucursales más cercanas de las cooperativas de ahorro y crédito. El programa está fundamentado en los logros del programa de WOCCU en el país de 2008 a 2010, también financiado por el programa Banca de las Oportunidades, en el cual nueve cooperativas de ahorro y crédito con 48 puntos de servicio rentabilizaron las operaciones para atender mejor a sus socios y construir los cimientos para expandirse a las comunidades remotas. Para el final del programa, la membresía de las cooperativas de ahorro y crédito había aumentado en 28% (del cual 49% eran mujeres); el capital institucional aumentó en 52%; y la cantidad de cuentas de ahorros había aumentado en 43%. Cuatro de las cooperativas de ahorro y crédito del programa forman parte de las 12 que están participando en el programa actual.

WOCCU ayudó a Colombia a establecer sus primeras cooperativas de ahorro y crédito hace 50 años. Hoy día, el sector alcanza la cifra de 192 cooperativas de ahorro y crédito que prestan servicios a más de 2.2 millones de personas a lo largo del país.



El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito es la asociación gremial y agencia de desarrollo para el sistema internacional de cooperativas de ahorro y crédito. El Consejo Mundial promueve el crecimiento sustentable de las cooperativas de ahorro y crédito y otras cooperativas financieras en todo el mundo a fin de facultar a las personas para que mejoren su calidad de vida a través del acceso a servicios financieros asequibles y de alta calidad. El Consejo Mundial realiza esfuerzos de defensa activa en representación del sistema global de las cooperativas de ahorro y crédito ante organizaciones internacionales y trabaja con gobiernos nacionales para mejorar la legislación y la regulación. Sus programas de asistencia técnica introducen nuevas herramientas y tecnologías para fortalecer el desempeño financiero de las cooperativas de ahorro y crédito y profundizar su alcance comunitario.

El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 57,000 cooperativas de ahorro y crédito en 103 países atienden a 208 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.



Contacto principal: Rebecca Carpenter
Organización: World Council of Credit Unions
Correo electrónico: rcarpenter@woccu.org
Teléfono: +1-608-395-2031
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