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27 de abril de 2007


Las Cooperativas de Ahorro y Crédito en las Carolinas se extienden hacia la Comunidad Hispana que carece de servicios

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La cooperativa Latino Community Credit Union atrae en promedio 1000 socios nuevos cada mes. Foto cortesía de Latino Community Credit Union.

Madison, WI—El personal del programa internacional de remesas del Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU) visitó recientemente la cooperativa Founders Federal Credit Union (Cooperativa Federal de Ahorro y Crédito Founders) en Lancaster, Carolina del Sur y la Latino Community Credit Union (Cooperativa de Ahorro y Crédito de la Comunidad Latina) en Durham, Carolina del Norte para ver de cerca cómo las instituciones están introduciendo a las comunidades hispanas en el mundo financiero.

Cuando se trata de servir a la comunidad hispana, el Gerente General de la Founders Federal Credit Union, Bruce Brumfield, dice: "No puedes temerle al fracaso. Cada experiencia, ya sea positiva o negativa, debe verse como una experiencia de aprendizaje". La cooperativa del Sr. Brumfield es prueba de que las cooperativas de ahorro y crédito de los Estados Unidos están en una buena posición para servir al creciente mercado hispano de ese país.

Una sucursal de la Founders Federal Credit Union en Lancaster contrata empleados que hablan español y ofrece gratuitamente transferencias internacionales de dinero.

Aunque ambas cooperativas de ahorro y crédito atienden con éxito a los hispanos, sus orígenes son radicalmente distintos. Founders, con más de mil millones de dólares en activos y 147,000 socios, fue fundada hace más de 50 años para dar servicio a los trabajadores de la industria textil y comenzó a incluir al mercado hispano hace dos años, como una nueva forma de impulsar su crecimiento. En contraste, Latino Community Credit Union, con un poco más de 48 millones de dólares en activos y 50,000 socios, se formó de la nada en el año 2000 para atender a la creciente población hispana de Carolina del Norte.

Aunque sus comienzos son diferentes, las estrategias de crecimiento actuales de ambas cooperativas se basan en los mismos principios y acciones exitosas:

"No hay un modelo estándar", comenta Sal Estrada, Vicepresidente asistente de la cooperativa Founders. "Es crucial que cada cooperativa de ahorro y crédito examine las necesidades de la comunidad de su localidad para adecuar su estrategia y servir a los nuevos socios de una manera eficaz".

Ambas cooperativas hicieron hincapié en la importancia de ser flexibles y adaptarse a las necesidades de las comunidades de su localidad. "No nos basamos en planes de negocios formales", dice Luis Pastor, Gerente General de la Latino Community Credit Union. "Es vital que respondamos continuamente a las necesidades cambiantes de nuestra comunidad".

Al trabajar con los que carecen de servicios, la cooperativa Founders y la cooperativa de la Comunidad Latina se han ganado una reputación que va más allá de la comunidad hispana. Sus esfuerzos han llamado la atención de otros grupos de inmigrantes, un verdadero indicio de que ambas cooperativas de ahorro y crédito han creado ambientes en los que los clientes carentes de servicios bancarios se sienten bienvenidos al mundo financiero. "La cara de nuestra comunidad está cambiando y lo está haciendo para siempre", añadió Bruce Brumfield. "Este es un compromiso a largo plazo y estamos haciendo lo que las cooperativas de ahorro y crédito deberían hacer: ayudar a la gente. No sabremos si hemos tenido éxito sino hasta después de algún tiempo, pero sí sabemos que seguimos creciendo".

La Founders Federal Credit Union y la Latino Community Credit Union ofrecen servicios de transferencias internacionales de fondos a través del programa de remesas de WOCCU. Para más información sobre cómo su cooperativa de ahorro y crédito puede ofrecerle remesas internacionales, contacte a Meghan Olisar, especialista en remesas de WOCCU, molisar@woccu.org .



El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito es la asociación gremial y agencia de desarrollo para el sistema internacional de cooperativas de ahorro y crédito. El Consejo Mundial promueve el crecimiento sustentable de las cooperativas de ahorro y crédito y otras cooperativas financieras en todo el mundo a fin de facultar a las personas para que mejoren su calidad de vida a través del acceso a servicios financieros asequibles y de alta calidad. El Consejo Mundial realiza esfuerzos de defensa activa en representación del sistema global de las cooperativas de ahorro y crédito ante organizaciones internacionales y trabaja con gobiernos nacionales para mejorar la legislación y la regulación. Sus programas de asistencia técnica introducen nuevas herramientas y tecnologías para fortalecer el desempeño financiero de las cooperativas de ahorro y crédito y profundizar su alcance comunitario.

El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 57,000 cooperativas de ahorro y crédito en 103 países atienden a 208 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.



Contacto principal: Rebecca Carpenter
Organización: World Council of Credit Unions
Correo electrónico: rcarpenter@woccu.org
Teléfono: +1-608-395-2031
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