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03 de diciembre de 2008


La crisis financiera global preocupa a los reguladores de las cooperativas de ahorro y crédito africanas

Los precios de los alimentos en aumento y el debilitamiento de la ayuda son temas de la mesa redonda de WOCCU

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Los reguladores de las SACCO africanas se reunieron en Pretoria, Sudáfrica, la semana pasada para discutir temas a los que se enfrentan las cooperativas de ahorro y crédito del continente.

PRETORIA, Sudáfrica-La creciente crisis económica global fue sólo uno de los temas discutidos por los reguladores financieros que se reunieron para la segunda Mesa Redonda de Reguladores de SACCOs Africanas anual del Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU) la semana pasada. Pero las repercusiones de la inminente recesión podrían tener un efecto muy real sobre los socios del creciente número de cooperativas de ahorro y crédito del continente, conocidas como cooperativas de crédito y ahorro, o SACCO, por sus siglas en inglés.

"África es un ambiente dinámico para las SACCOs hoy", dijo Dave Grace, Vicepresidente de Servicios de Asociaciones de WOCCU, coordinador y anfitrión de la mesa redonda. "Este factor, combinado con la desaceleración económica global actual presenta a los reguladores una serie de retos que pocas regiones tienen que enfrentar".

De acuerdo con el Informe Estadístico 2007 de WOCCU liberado en junio, África cuenta con 11,849 SACCOs que atienden a 15.1 millones de socios; la cifra se elevó desde 2006, cuando 8,237 SACCOs prestaban servicio a 13.1 millones de socios. La recesión económica, unida a otros retos sociales, tales como la pandemia de VIH/SIDA, aumentan la importancia de las SACCOs para sus socios y la capacidad continuada de éstas para operar ante tales crisis, indicó David Grace.

Unos 40 reguladores de siete naciones africanas, Canadá y Estados Unidos se unieron en Pretoria, Sudáfrica, para la mesa redonda de dos días patrocinada por WOCCU, la Canadian Co-operative Association (CCA) y el Departamento del Tesoro Nacional de Sudáfrica. El efecto de la recesión global podría tener un severo impacto sobre los precios de los alimentos, que ya han comenzado a elevarse, según el señor Grace. Además, las contracciones económicas en los países desarrollados a menudo resultan en reducciones en la ayuda financiera y en restricciones a las donaciones de caridad, todo lo cual podría plantear retos imprevistos para las SACCO de África, añadió.

"La Mesa Redonda de Reguladores Africanos ofreció a los supervisores, las SACCOs y a los responsables de la creación de las políticas la oportunidad de aprender unos de otros y crear sistemas de apoyo a lo largo del continente ", dijo Jo-Anne Ferguson, Directora Ejecutiva de Desarrollo de CCA. "Esta es la segunda mesa redonda que hemos ayudado a convocar, y creo que la necesidad de tales reuniones es mayor que nunca".

Los asuntos regulatorios y económicos ocuparon los primeros lugares de la agenda, incluyendo los comentarios inaugurales del Subsecretario de Finanzas del Tesoro Nacional, Nhlanhla Musa Nene, quien leyó una carta enviada por el Presidente y Gerente General de WOCCU, Pete Crear, dirigida a los secretarios de finanzas de los países del G-20. La carta, entregada antes de la reunión del G-20 el 15 de noviembre en Washington, D.C., pedía el reconocimiento de que las cooperativas financieras no tenían culpa alguna con respecto a cualquier medida regulatoria que se hubiera tomado para abordar la crisis económica mundial.

Otros temas de la agenda incluyeron lecciones de desarrollo legislativo, diseño de sistemas de supervisión apropiados para las cooperativas financieras, y la creación de la capacidad de servicio de las SACCO del continente. Entre los participantes de la mesa redonda estuvieron los representantes de Ghana, Kenia, Lesoto, Malaui, Sudáfrica, Tanzania y Uganda, países todos que tienen una legislación específica para SACCO en desarrollo. Los participantes acordaron que todos los que habían asistido al evento habían obtenido un gran valor.

"Esta fue la primera vez que asisto a la mesa redonda, y el acúmulo de conocimientos y experiencias fue realmente rico y diverso", dijo Olaotse Matshane, Director de Inclusión Financiera del Tesoro Nacional. "Justo cuando pensaba que sabía tanto sobre las SACCOs y sus regulaciones, la mesa redonda me ayudó a darme cuenta de que sé muy poco y que hay mucho que Sudáfrica puede aprender de otros países".

Harry Namable, director en funciones del Banco de Tanzania, coincidió. "Aprendí que, aunque estamos a diferentes niveles de desarrollo y en diferentes ambientes, tenemos retos comunes y podemos aprender unos de otros", dijo. "Ver el rango de actividades de diversos países en la región ayudó nuestro aprendizaje".



El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito es la asociación gremial y agencia de desarrollo para el sistema internacional de cooperativas de ahorro y crédito. El Consejo Mundial promueve el crecimiento sustentable de las cooperativas de ahorro y crédito y otras cooperativas financieras en todo el mundo a fin de facultar a las personas para que mejoren su calidad de vida a través del acceso a servicios financieros asequibles y de alta calidad. El Consejo Mundial realiza esfuerzos de defensa activa en representación del sistema global de las cooperativas de ahorro y crédito ante organizaciones internacionales y trabaja con gobiernos nacionales para mejorar la legislación y la regulación. Sus programas de asistencia técnica introducen nuevas herramientas y tecnologías para fortalecer el desempeño financiero de las cooperativas de ahorro y crédito y profundizar su alcance comunitario.

El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 56,000 cooperativas de ahorro y crédito en 101 países atienden a 200 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.


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Contacto principal: Rebecca Carpenter
Organización: World Council of Credit Unions
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