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19 de enero de 2007


La Liga de CAC de Iowa apoya la regulación para las CAC en Panamá

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En la Plaza de Francia fuera del palacio presidencial de Panamá (de izquierda a derecha): Murray Williams (ICUL), Enereida Barrías (COFEP), Manuel Tejada (COFEP), Magda Araúz (COFEP), Mark Kilian (Community Lenders), Justin Hupfer (ICUL), José Montenegro (COFEP), Pat Jury (ICUL), Pat Drennen (ICUL), Jacinto Villarreal (COFEP), y Víctor Corro (World Council).

Madison, WI—Cinco delegados de la Iowa CU League (Liga de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Iowa, ICUL) estuvieron en Panamá la semana pasada para apoyar las iniciativas educativas y de cabildeo de la Corporación Fondo de Estabilización y Garantía de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Panamá, R.L. (COFEP) para establecer una regulación para cooperativas de ahorro y crédito. La visita era una parte de la alianza de las dos entidades a través del programa de Alianzas Internacionales de WOCCU (Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito).

Al iniciar las actividades de su alianza hace dos años, el World Council, COFEP e ICUL identificaron la falta de regulación específica para cooperativas de ahorro y crédito como la principal debilidad del sistema de cooperativas de ahorro y crédito de Panamá. En el cuarto intercambio frente a frente en que la liga ha participado en dos años dentro del marco de la asociación, el Sr. Pat Jury, Presidente y Gerente General de ICUL, el Sr. Murray Williams, Vicepresidente, el Sr. Justin Hupfer, Vicepresidente de Asuntos Gubernamentales y asesoría interna, el Sr. Mark Kilian, Gerente General de Community Lenders, y Pat Drennen, Director del Consejo de ICUL y Gerente General de 1st Gateway Credit Union, intentaron ayudar directamente a COFEP a presionar en favor de una regulación específica para las cooperativas de ahorro y crédito. Durante su estancia de una semana, el grupo de ICUL visitó cuatro cooperativas de ahorro y crédito y se reunió con funcionarios del gobierno y ejecutivos de COFEP. Las actividades de la semana culminaron con una conferencia de un día de duración sobre las mejores prácticas de las cooperativas de ahorro y crédito, a la cual asistieron más de 100 empleados y miembros del consejo de cooperativas de ahorro y crédito. El regulador de Panamá también estuvo presente.

Pat Jury habla en la conferencia mientras lo escucha Pat Drennen.

En el evento, el Sr. Jury compartió la experiencia de ICUL en el desarrollo de su red de servicios; Pat Drennen habló sobre la supervisión especializada y la movilización del ahorro; Mark Kilian explicó de qué manera las cooperativas de ahorro y crédito podían respaldar proyectos comunitarios; Justin Hupfer impartió el tema de estrategias de cabildeo; y Murray Williams habló de cómo efectuar cambios positivos en la cooperativa de ahorro y crédito. Dave Grace del World Council, Gerente Ejecutivo de Servicios de Asociaciones, también explicó lo que el Acuerdo de Basilea I significaba para la regulación de las cooperativas de ahorro y crédito y de qué manera podía aplicarse en Panamá. Víctor Corro, Gerente de Asociaciones Internacionales, explicó los beneficios de las asociaciones internacionales de cooperativas de ahorro y crédito y facilitó una reunión de planificación para futuras actividades entre el World Council, COFEP e ICUL.

"Para la gran mayoría, un tópico relativamente nuevo como lo es el cabildeo, o bien el cabildeo para lograr cosas positivas para las cooperativas de ahorro y crédito resultó interesante", indicó Jacinto Villarreal, Gerente General de COFEP. "El tema de la regulación también fue importante, considerando que el hecho de que Panamá todavía no cuenta con una regulación especial para cooperativas de ahorro y crédito es una preocupación para muchas personas".

Pat Drennen dijo que un obstáculo que tuvieron que superar en la asociación fue convencer a sus homólogos de que el cabildeo era algo bueno.

"El asunto del…cabildeo es un tanto ajeno a Panamá, porque la manera de pensar es que si uno habla con un funcionario del gobierno, uno lo está sobornando", explicó. ICUL ha trabajado con los líderes de las cooperativas de ahorro y crédito en Panamá para instruirlos sobre las actividades de cabildeo y para promover al sector como socio seguro y confiable.

En un gesto simbólico, al concluir la conferencia, ICUL entregó al Director de Recursos Humanos del gobierno de Panamá, Arnulfo De León, una carta dirigida al Presidente. La carta expresaba la necesidad de que existiera una regulación específica para las cooperativas de ahorro y crédito en Panamá y la buena disposición del World Council e ICUL de contribuir con recursos para convertir eso en una realidad.

"Uno tiene que hablar para ser escuchado", dijo Víctor Corro explicando la razón y el significado de la carta. "La carta fue uno de los primeros esfuerzos de cabildeo para lograr que se aprobara la legislación en Panamá".

Arnulfo De León, el funcionario gubernamental de mayor rango que asistió a la conferencia, entregó la carta al Secretario del Presidente, Martín Torrijos, el lunes.




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El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 57,000 cooperativas de ahorro y crédito en 103 países atienden a 208 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.



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