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24 de marzo de 2010


Perdiendo su patrimonio… y más

Las cooperativas de ahorro y crédito en Haití enfrentan retos más allá de la reconstrucción

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Workers dig through the rubble of KOTELAM, a credit union in Port-au-Prince. Funcionarios del equipo y obreros rebuscan entre los escombros de la sucursal de Magoire Ambrose de KOTELAM en Puerto Príncipe después del terremoto del 12 de enero. El edificio fue totalmente destruido.

PÉTIONVILLE, Haití — Funcionarios de la Fédération des Caisses Populaires Le Levier, una organización que sirve a 50 caisses populaires — o cooperativas de ahorro y crédito — a lo largo de Haití, han reportado que nueve de sus instituciones miembros fueron gravemente dañadas durante el terremoto del 12 de enero. Tres instituciones fueron destruidas, incluyendo KOTELAM, la cual fue reducida a escombros. Las instituciones sobrevivientes, muchas de las cuales están ubicadas en áreas rurales, enfrentan retos aún mayores durante los siguientes meses.

Con daños mínimos, muchas de las 120 cooperativas de ahorro y crédito en Haití sobrevivieron al terremoto. Esto no es necesariamente el caso para sus socios. De hecho, los socios que murieron o que han perdido todos sus activos personales podrían debilitar el bienestar financiero de sus cooperativas. La morosidad creciente podría resultar en el colapso financiero de algunas cooperativas, las cuales están luchando para restaurar sus propias operaciones.

"Las cooperativas de ahorro y crédito en Haití ya enfrentan retos físicos que incluyen daños estructurales, logísticos y a la conectividad de sistemas", dijo Greta Greathouse, gerente del programa de Financiamiento Integrado para Cadenas de Valor y Empresas de Haití (conocido como HIFIVE por sus siglas en inglés) administrado en Haití por el Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU). "Pero muchas de las cooperativas pronto enfrenarán desafíos graves relacionados con su posición de capital".

La mayoría de las cooperativas de ahorro y crédito en Haití son autofinanciadas y los ahorros de los socios representan la única fuente de capital en sus estados financieros. Los socios con casas destruidas, activos perdidos y parientes muertos debido al terremoto ahora no tienen medios de repagar sus préstamos y cada cuenta morosa adicional impulsa a la quiebra eventual de la cooperativa.

"Si los socios no pueden repagar sus préstamos, las cooperativas podrían perder todo su patrimonio...y más", dijo Sra. Greathouse.

HIFIVE es un programa de tres años con múltiples afiliados. Ha sido financiado con US$34.4 de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional a través de la Academia para el Desarrollo Educativo y administrado por WOCCU. El programa ha sido diseñado para fortalecer al desarrollo de empresas y promover la creación de trabajo en las áreas rurales de Haití. HIFIVE está trabajando con el sector financiero para brindar productos de ahorro, crédito y remesas a áreas marginadas del país y proveer de capacitación técnica a micro-empresas y empresas de tamaño pequeño y mediano.

Staff discuss Haiti program needs in a temporary office space. Greta Greathouse (centro), gerente del programa de WOCCU en Haití, discute los retos que enfrentan las cooperativas de ahorro y crédito con Barry Lennon, Vicepresidente Ejecutivo de WOCCU (izquierda) y Dave Richardson, Gerente Ejecutivo de Desarrollo Técnico (derecha) en uno de las oficinas provisionales de WOCCU ubicada dentro de una galería de arte.
La oficina de WOCCU en Haití actualmente se enfrenta a sus propios retos — está operando desde espacios provisionales en dos sitios distintos, uno en el patio de un edificio de departamentos y el otro dentro de Gallerie Expressions, una galería de arte en el suburbio de Pétionville en las afueras de Puerto Príncipe.

"Esperamos que estemos ubicados en la nueva oficina dentro de unas semanas, pero ya habíamos esperado estar allí al principio de marzo", dijo Sra. Greathouse.

Mientras tanto, problemas con la conectividad logística siguen siendo un reto para las operaciones diarias y los precios en continuo aumento representan un apuro adicional al equipo, la mayoría de los cuales viven en tiendas de campaña cerca de sus casas actuales o anteriores. La estabilidad del equipo de WOCCU seguirá siendo crítico para los esfuerzos del programa y para poder asistir a las cooperativas de ahorro y crédito en el país, añadió ella.

"Si los empleados tienen una casa o tienda de campaña, es probable que haya entre cinco y veinte miembros de su familia viviendo con ellos", dijo Sra. Greathouse. "Con el aumento de los precios después del terremoto, nuestro presupuesto ha enfrentado retos y ha llegado a ser aún más difícil para el equipo cuidar a sus familias".

Las cooperativas de ahorro y crédito en Haití también carecen de recursos críticos y enfrentan retos similares. Los reguladores del Banco Central de Haití ya han identificado a 15 caisses que estarán clausuradas, y esta cifra puede subir a hasta 50 de las estimadas 220 cooperativas financieras en el país. Cualquier tipo de asistencia administrada judicialmente podría permitir al movimiento en lucha seguir sirviendo a sus socios, según Evans Jerome, Subdirector del Banco Central.

"Antes del terremoto, muchas de las cooperativas de ahorro y crédito necesitaban apoyo", dijo Sr. Jerome. "Ahora ellos agradecerán ese apoyo aún más".



El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito es la asociación gremial y agencia de desarrollo para el sistema internacional de cooperativas de ahorro y crédito. El Consejo Mundial promueve el crecimiento sustentable de las cooperativas de ahorro y crédito y otras cooperativas financieras en todo el mundo a fin de facultar a las personas para que mejoren su calidad de vida a través del acceso a servicios financieros asequibles y de alta calidad. El Consejo Mundial realiza esfuerzos de defensa activa en representación del sistema global de las cooperativas de ahorro y crédito ante organizaciones internacionales y trabaja con gobiernos nacionales para mejorar la legislación y la regulación. Sus programas de asistencia técnica introducen nuevas herramientas y tecnologías para fortalecer el desempeño financiero de las cooperativas de ahorro y crédito y profundizar su alcance comunitario.

El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 57,000 cooperativas de ahorro y crédito en 103 países atienden a 208 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.


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Contacto principal: Rebecca Carpenter
Organización: World Council of Credit Unions
Correo electrónico: rcarpenter@woccu.org
Teléfono: +1-608-395-2031
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