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24 de marzo de 2009


La Liga de Michigan subraya la importancia de la retención de los miembros; tecnología para las CAC de Santa Lucía

Delegación evalúa semejanzas y diferencias durante visita de las Alianzas de WOCCU

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Los miembros de la delegación de la Liga de CAC de Michigan (desde la izquierda) Jonathan Elliott, Bill Harvey y Jan Rose aprenden de un integrante del personal de la cooperativa de ahorro y crédito de Santa Lucía sobre los servicios a los socios.

CASTRIES, Santa Lucía-Jonathan Elliot, Gerente General y Gerente de la cooperativa Member Focus Community Credit Union en Dearborn, Mich., observa las semejanzas y diferencias entre las cooperativas de ahorro y crédito de su estado y las de Santa Lucía, la isla nación del Caribe. También detecta oportunidades de que ambos grupos de instituciones aprendan mutuamente lecciones valiosas.

"Todos estamos tratando de educar a nuestros socios sobre cuestiones financieras para ayudarles a ahorrar y pensar en el futuro, y el mercado de los jóvenes es una preocupación para todos nosotros", dijo Elliott, quien formó parte de una delegación de siete miembros de la cooperativa de ahorro y crédito de Michigan que visitó recientemente a las organizaciones miembro de la Liga de Cooperativas de Santa Lucía como parte del Programa de Alianzas Internacionales del Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU). "La mayor diferencia tiene que ver con la falta de tecnología para transacciones financieras en Santa Lucía. La disponibilidad de servicios electrónicos sencillamente no existe ahí".

Una de las metas de la delegación era trabajar para lograr adquirir las capacidades tecnológicas llevando a cabo una evaluación de necesidades de las cooperativas de ahorro y crédito de Santa Lucía durante su visita a la isla en marzo. Otros puntos culminantes de la visita fueron un seminario sobre soluciones operativas, incluyendo las tecnológicas, y un intercambio consistente en un día de prácticas con colegas. Los participantes encontraron que las diferencias entre los dos sistemas de cooperativas de ahorro y crédito en algunos casos eran sorprendentes.

"Es fácil dar por sentado los lujos que se nos dan", dijo Lauren Vance, Gerente de Mercadotecnia de la cooperativa Christian Financial Credit Union de Roseville, Mich. "Cosas como la tecnología, la innovación y el compartir conceptos cooperativos caracterizan a nuestro sector en nuestro país, pero no en Santa Lucía. Visitar la isla me permitió desempeñar un rol activo impulsando nuestro movimiento hacia adelante a escala internacional".

Además de Vance y Elliott, entre los participantes de la visita de una semana de la delegación de Michigan estuvieron Bill Harvey, Presidente del Consejo de la cooperativa Member Focus Community Credit Union; Kathleen Bennett, Vicepresidenta del Consejo, y Jan Rose, Gerente General de E&A Credit Union, en Port Huron; Jim Kirk, Director de Negocios y Desarrollo Comunitario de la cooperativa University of Michigan Credit Union en Ann Arbor; y Martha Ninichuck, Directora de Relaciones con los Miembros de Liga de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Michigan.

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El Gerente General de la Liga de Cooperativas de Santa Lucía Alexander Joseph (izquierda) ofrece un recorrido de las cooperativas de ahorro y crédito de la isla a los participantes de la delegación de la Liga de Michigan (de izquierda a derecha) Bill Harvey, Kathleen Bennett y Martha Ninichuck.

Un punto focal de la visita fue el seminario de un día sobre promoción de nuevos productos, publicidad cooperativa, consolidación de cooperativas de ahorro y crédito y sucursales compartidas. De acuerdo con el Reporte Estadístico 2007 de WOCCU publicado en junio de 2008, las 15 cooperativas de ahorro y crédito de Santa Lucía atienden a más de 60,000 socios. Aunque es posible que las fusiones puedan ser inevitables para el sistema tan pequeño, las sucursales compartidas ofrecen una promesa real de ayudar a las cooperativas de ahorro y crédito a expandirse y llegar a más de los habitantes de la isla, de acuerdo con Víctor Miguel Corro, Gerente Ejecutivo del Programa de Alianzas Internacionales de WOCCU.

"Los participantes tenían gran curiosidad por las sucursales compartidas y acordaron que las cooperativas de ahorro y crédito de Santa Lucía deberían hacer un esfuerzo serio por lograr esta meta", dijo Corro, quien acompañó a la delegación. "Las sucursales compartidas podrían ser el siguiente paso lógico que emprenda esta alianza".

La evaluación de las necesidades durante la visita identificó una demanda de más capacitación remota, tal como los webinarios, a los que se podría asistir a un costo relativamente bajo. Alexander Joseph, Gerente General de la Liga de Cooperativas de Santa Lucía identificó la educación financiera, las prácticas de elaboración de presupuestos y el desarrollo de una cultura de ahorro como temas para webinarios que a las cooperativas de ahorro y crédito de Santa Lucía les resultarían de utilidad.

"La Liga de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Santa Lucía y sus miembros quedaron complacidos con el resultado de la visita", dijo Joseph. "La Liga de Michigan pudo ayudarnos a identificar nuestras necesidades más apremiantes y nos dio ideas sobre la manera en que nuestros esfuerzos de colaboración podrían ayudarnos a resolver algunos de nuestros problemas. Tenemos mucho interés en continuar con nuestra relación mutuamente benéfica".



El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito es la asociación gremial y agencia de desarrollo para el sistema internacional de cooperativas de ahorro y crédito. El Consejo Mundial promueve el crecimiento sustentable de las cooperativas de ahorro y crédito y otras cooperativas financieras en todo el mundo a fin de facultar a las personas para que mejoren su calidad de vida a través del acceso a servicios financieros asequibles y de alta calidad. El Consejo Mundial realiza esfuerzos de defensa activa en representación del sistema global de las cooperativas de ahorro y crédito ante organizaciones internacionales y trabaja con gobiernos nacionales para mejorar la legislación y la regulación. Sus programas de asistencia técnica introducen nuevas herramientas y tecnologías para fortalecer el desempeño financiero de las cooperativas de ahorro y crédito y profundizar su alcance comunitario.

El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 57,000 cooperativas de ahorro y crédito en 103 países atienden a 208 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.


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