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13 de marzo de 2008


Sudáfrica aprueba emblemática ley de cooperativas financieras

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Madison, Wis.—El gobierno sudafricano aprobó recientemente la Ley de Bancos Cooperativos, que constituye la primera legislación específica en materia de cooperativas financieras en aprobarse en el África angloparlante. El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU) ayudó a la Savings and Credit Co-operative League (SACCOL, Liga de Cooperativas de Ahorro y Crédito) de Sudáfrica a redactar y revisar la nueva ley.

Musa Mbingo, Gerente General de SACCOL, considera que el reconocimiento formal de las cooperativas financieras es una manera de profundizar y robustecer los esfuerzos por llegar a los sudafricanos pobres.

"En términos de pobreza, Sudáfrica tiene cifras muy elevadas. Hay mucha gente que no tiene acceso a los servicios bancarios y que no puede entrar al sistema convencional," explicó el señor Mbingo. "Las cooperativas son la solución para proporcionarles servicios financieros. En la lucha por la mitigación de la pobreza, [la legislación] es un gran paso."

Las cooperativas de ahorro y crédito (SACCOs) ya habían sido reguladas anteriormente, bajo una "exención" a la Ley Bancaria, que requería que las instituciones cooperativas financieras que aceptan depósitos se afiliaran a una organización autorregulada. La mayoría de las SACCOs y cooperativas financieras se afiliaron a la SACCOL, un miembro de WOCCU.

Después de algunos intentos fallidos por atender los problemas regulatorios dentro del sistema, se invitó a WOCCU a llevar a cabo una evaluación legislativa en 2000. Para octubre de 2001, los sudafricanos habían lanzado una campaña para exhortar a los bancos a atender a los pobres. Gracias al arraigo popular de la campaña, se creó la Financial Sector Campaign Coalition (FSCC, Coalición de Campañas del Sector Financiero). Más de 50 organizaciones comunitarias ofrecieron su apoyo a la FSCC para combatir la exclusión de los pobres en los sistemas financieros convencionales.

"SACCOL desempeñó un papel decisivo dentro de la FSCC y en la solución de la exclusión de las cooperativas financieras que operan bajo una 'exención' en lugar de incorporarlas al sistema bancario convencional. Uno de los problemas prioritarios era la necesidad de solucionar el ambiente legislativo y de apoyo a las cooperativas financieras," comentó David de Jong, ex Gerente General de SACCOL, quien ahora se desempeña como regulador de banca cooperativa para el Fondo Sudafricano de Microfinaciamiento de Segundo Piso, la nueva autoridad reguladora para las cooperativas financieras.

Menos de un año a partir de la creación de la FSCC, entidades gubernamentales, corporativas, laborales y comunitarias se organizaron y acordaron redactar y promulgar una ley específica para las cooperativas financieras. SACCOL y sus SACCOs afiliadas, el movimiento laboral sudafricano y WOCCU, hicieron aportaciones clave para la creación de la Ley de Bancos Cooperativos.

Ahora se permite a las SACCOs ofrecer a sus socios una amplia gama de servicios financieros, todos cubiertos por un esquema de seguro de depósitos. De Jong agregó que por vez primera, esto coloca a las cooperativas financieras a la cabeza de los bancos convencionales sudafricanos, lo que constituye una oportunidad única para el movimiento.

"Es difícil enfatizar la importancia de esta situación para las cooperativas de ahorro y crédito africanas," dijo Dave Grace, Vicepresidente de Servicios a Asociaciones de WOCCU, quien trabajó muy de cerca con SACCOL en la redacción de la legislación. "Esperamos que éste sea el primero de muchos cambios en la promulgación la legislación para las cooperativas financieras africanas."



El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito es la asociación gremial y agencia de desarrollo para el sistema internacional de cooperativas de ahorro y crédito. El Consejo Mundial promueve el crecimiento sustentable de las cooperativas de ahorro y crédito y otras cooperativas financieras en todo el mundo a fin de facultar a las personas para que mejoren su calidad de vida a través del acceso a servicios financieros asequibles y de alta calidad. El Consejo Mundial realiza esfuerzos de defensa activa en representación del sistema global de las cooperativas de ahorro y crédito ante organizaciones internacionales y trabaja con gobiernos nacionales para mejorar la legislación y la regulación. Sus programas de asistencia técnica introducen nuevas herramientas y tecnologías para fortalecer el desempeño financiero de las cooperativas de ahorro y crédito y profundizar su alcance comunitario.

El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 57,000 cooperativas de ahorro y crédito en 103 países atienden a 208 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.



Contacto principal: Rebecca Carpenter
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