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27 de mayo de 2009


El USDA adjudica a WOCCU fondos para apoyar por primera vez un programa de financiamiento agrícola en Etiopía

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Ethiopia
Una socia de una cooperativa de ahorro y crédito visita su RUSACCO en Etiopía rural para realizar una operación.

MADISON, Wis.-El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) ha otorgado al Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU) aproximadamente $7.9 millones de dólares a través del Programa de Alimentos para el Progreso para ayudar a financiar una iniciativa de cooperativas de ahorro y crédito que tiene como objetivo proporcionar servicios de extensión agrícola y acceso financiero a los agricultores de Etiopía. Es el primer programa de asistencia técnica de largo plazo de WOCCU en dicho país.

El programa "Mejoramiento de la Seguridad Alimentaria y la Subsistencia Rural en Etiopía" de WOCCU ayudará a las cooperativas de ahorro y crédito rurales (RUSACCOs, como se denomina a las cajas de ahorro) para financiar la producción agrícola y la inversión, movilizar el ahorro y proporcionar una gama de servicios no financieros tales como dar a sus socios capacitación e información sobre el mercado. El programa también apoyará pequeñas inversiones en infraestructura para mejorar el acceso al mercado de los agricultores.

"WOCCU ha dado capacitación sobre nuestra metodología y herramientas a una variedad de SACCOs rurales y urbanas durante los últimos años", dijo Brian Branch, Vicepresidente Ejecutivo y Director de Operaciones de WOCCU. "A principios de 2007 comenzamos a buscar oportunidades para aumentar nuestros esfuerzos en Etiopía".

Las RUSACCOs trabajarán con WOCCU con el fin de mejorar su capacidad para ampliar los nuevos productos y servicios financieros agrícolas creados especialmente para pequeños agricultores y otros empresarios rurales. El programa estará dirigido a campesinos que dependen de la agricultura como principal fuente de ingresos, pero quienes luchan por producir suficientes alimentos para sus familias. Está diseñado para aumentar la productividad de los agricultores, vincularlos con los mercados y formalizar las cooperativas agrícolas para capacitación y apoyo del grupo.

"Muchas de las RUSACCOs son nuevas, como lo son las entidades que las apoyan", continuó Branch, "pero están bien colocadas para atenuar la pobreza rural e incrementar la seguridad alimentaria si se les da la oportunidad de desarrollar los tipos de productos y servicios financieros que necesitan los agricultores del país".

De acuerdo con el Departamento de Estado de EUA, 85% de la población de Etiopía depende de la agricultura como principal fuente de ingreso. Las actividades agrícolas del país aportan 46% al PIB de Etiopía y representan más de 80% de las exportaciones, pero la región sufre por las frecuentes sequías, las prácticas agrícolas no sostenibles y la mala infraestructura de transporte. Agravada la situación por el aumento constante en el precio de los alimentos e insumos agrícolas, el país, densamente poblado, lucha por responder a la demanda.

En sí, el programa de Etiopía también apoyará actividades de autoayuda en la comunidad para construir o mejorar infraestructura relacionada con la agricultura, tal como instalaciones de almacenamiento, sistemas de riego, vías de acceso, puentes e instalaciones sanitarias básicas.

El programa de WOCCU tendrá como objetivo las regiones de Tigray, Amhara y Oromia, que abarcan la mitad del país de norte a sur. Las tres regiones se consideran importantes para el país desde el punto de vista agrícola y tienen una alta concentración de familias campesinas y RUSACCOs ya existentes.

A través de su programa de Alimentos para el Progreso, el USDA dona millones de toneladas métricas de productos agrícolas básicos de consumo cada año a organizaciones que implementan programas en países que luchan por satisfacer los requerimientos de seguridad alimentaria. Los beneficiarios como WOCCU emplean el producto de la venta de los productos básicos para desarrollar programas que mejoren la producción y la productividad agrícolas, faciliten el acceso a los mercados y mejoren la subsistencia y los ingresos de las familias rurales.

El inicio del programa de actividades de WOCCU en Etiopía está anunciado para noviembre de 2009, después del embarque del USDA de 23,000 toneladas de trigo rojo duro de invierno a ese país y de su monetización, la cual financiará los esfuerzos de desarrollo de WOCCU. El programa continuará hasta noviembre de 2013.



El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito es la asociación gremial y agencia de desarrollo para el sistema internacional de cooperativas de ahorro y crédito. El Consejo Mundial promueve el crecimiento sustentable de las cooperativas de ahorro y crédito y otras cooperativas financieras en todo el mundo a fin de facultar a las personas para que mejoren su calidad de vida a través del acceso a servicios financieros asequibles y de alta calidad. El Consejo Mundial realiza esfuerzos de defensa activa en representación del sistema global de las cooperativas de ahorro y crédito ante organizaciones internacionales y trabaja con gobiernos nacionales para mejorar la legislación y la regulación. Sus programas de asistencia técnica introducen nuevas herramientas y tecnologías para fortalecer el desempeño financiero de las cooperativas de ahorro y crédito y profundizar su alcance comunitario.

El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 57,000 cooperativas de ahorro y crédito en 103 países atienden a 208 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.


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Contacto principal: Rebecca Carpenter
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Correo electrónico: rcarpenter@woccu.org
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