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04 de mayo de 2007


WOCCU evalúa las necesidades de las cooperativas de ahorro y crédito afectadas por el tsunami en las Islas Salomón

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Peter Mason, Director Ejecutivo de CUFA, y Brian Branch, Director de Operaciones de WOCCU, con Rick Houenipwela, Gobernador del Banco Central, Denton Rarawa, Vicegobernador, y Gane Simbe, Gerente de Instituciones Financieras.

Madison, WI—El Director de Operaciones del Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU) Brian Branch viajó recientemente a las Islas Salomón para evaluar el daño derivado del tsunami del mes pasado y para determinar de qué manera WOCCU y la Credit Union Federation of Australia (CUFA, Federación de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Australia) pueden ayudar en la reconstrucción de las cooperativas de ahorro y crédito.

La delegación se reunió con funcionarios del gobierno para fomentar estrategias que doten mejor a las cooperativas de ahorro y crédito para atender a las comunidades rurales en plena lucha. "Como parte de la estrategia del gobierno de trabajo de abajo hacia arriba, reconocemos que las cooperativas de ahorro y crédito son una de las mejores formas de llevar servicios financieros a las áreas rurales”, observó el Gobernador del Banco Central de las Islas Salomón.

La venta de pescado en el mercado de la Aldea de Auki es un generador de ingresos importante en la Isla Malaita.

Las cooperativas de ahorro y crédito comenzaron a organizarse en las Islas Salomón durante la década de los años 1980. Desde su establecimiento en 1987, la Solomon Island Credit Union League (SICUL, Liga de Cooperativas de Ahorro y Crédito de la Isla Salomón) ha conducido la rápida expansión de las cooperativas de ahorro y crédito hacia las áreas rurales. CUFA ha estado trabajando con SICUL desde 1992 para establecer los Centros de Recursos Rurales de Microfinanzas (MRRC por sus siglas en inglés) desde 1992, en donde la gente de las pequeñas comunidades rurales une sus fondos en clubes de ahorro, ofrecen servicios básicos de salud y fabrican pequeñas artesanías para generar ingresos.

Hoy 159 cooperativas de ahorro y crédito y sus 200 clubes de ahorro de MRRC asociados atienden a más de 62,000 socios en las Islas Salomón, en donde 85% de los 483,083 habitantes viven en áreas rurales con poco o ningún acceso a los servicios financieros básicos o infraestructura. Las comunidades rurales todavía dependen de la producción de subsistencia tradicional, la pesca y la copra (coco seco) en economías de trueque.

Los caminos no llegan a muchas áreas rurales, en donde la gente camina largas distancias para llegar a cualquier lado. Las aldeas eligen tesoreros para transportar a mano los ahorros acumulados del MRRC al camino más cercano y luego compran un pasaje en un camión para que los lleve a una cooperativa de ahorro y crédito.

"Es duro”, describió Stewart, un anciano de la aldea que tenía que caminar medio día, dormía a un lado del camino y luego viajaba el segundo día en la parte de atrás de un camión para reunirse con el personal de WOCCU/CUFA con el fin de hablar sobre la importancia del vínculo existente entre los clubes de ahorro y los servicios de las cooperativas de ahorro y crédito. “Esto lo hacemos para dar a nuestros hijos un mejor futuro”, explicó.

"Existe una enorme determinación y compromiso entre los voluntarios de las cooperativas de ahorro y crédito de desarrollar sus comunidades. Necesitamos encontrar maneras de ayudarlos a construir infraestructura y poner en operación sistemas que les permitan lograr sus ambiciones”, informó Brian Branch.

Después de que el tsunami golpeó las islas occidentales en abril, los aldeanos huyeron a las altas montañas del interior por temor a que se repitieran las olas. El tsunami destruyó la poca infraestructura de comunicaciones que había existido.

Como parte de su anterior trabajo, CUFA había donado radios a los MRRC con el fin de que las comunidades remotas pudieran comunicarse con el resto del país a través de la red de cooperativas de ahorro y crédito. En el caótico corolario del tsunami, las cooperativas de ahorro y crédito mantenían sus radios en operación las 24 horas para ayudar a los aldeanos dispersos en las islas a ponerse en contacto con sus familias y a averiguar a dónde podían dirigirse para encontrar ayuda, refugio y asistencia.

Los esfuerzos de ayuda en la provincia occidental, en donde el tsunami destruyó aldeas enteras, prosiguen a toda velocidad. El gobierno está suministrando alimento, agua y refugio de emergencia mientras que, paralelamente, trata de hacer un levantamiento de los daños en pueblos remotos a los que se llega únicamente por canoa, después de varias horas de recorrido a pie. Todos ponen de su parte. Los ciudadanos locales de las islas de Guadalcanal y Malaita han organizado conciertos de músicos locales con flautas de bambú mezclados con bandas de rock-and-roll para reunir fondos para los sobrevivientes.

Inmediatamente después del tsunami, WOCCU se asoció con CUFA en un llamado conjunto para recaudar fondos. Si desea apoyar el fondo de ayuda para reconstruir las cooperativas de ahorro y crédito de las Islas Salomón envíe sus donativos a:

Worldwide Foundation for Credit Unions
5710 Mineral Point Road
P.O. Box 2982
Madison, WI 53701-2982

También se puede transferir los fondos. Póngase en contacto con Valerie Breunig al 608-231-7353 ó a vbreunig@woccu.o rg para obtener las instrucciones para transferencia.



El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito es la asociación gremial y agencia de desarrollo para el sistema internacional de cooperativas de ahorro y crédito. El Consejo Mundial promueve el crecimiento sustentable de las cooperativas de ahorro y crédito y otras cooperativas financieras en todo el mundo a fin de facultar a las personas para que mejoren su calidad de vida a través del acceso a servicios financieros asequibles y de alta calidad. El Consejo Mundial realiza esfuerzos de defensa activa en representación del sistema global de las cooperativas de ahorro y crédito ante organizaciones internacionales y trabaja con gobiernos nacionales para mejorar la legislación y la regulación. Sus programas de asistencia técnica introducen nuevas herramientas y tecnologías para fortalecer el desempeño financiero de las cooperativas de ahorro y crédito y profundizar su alcance comunitario.

El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 57,000 cooperativas de ahorro y crédito en 103 países atienden a 208 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.



Contacto principal: Rebecca Carpenter
Organización: World Council of Credit Unions
Correo electrónico: rcarpenter@woccu.org
Teléfono: +1-608-395-2031
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