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03 de noviembre de 2008


WOCCU y las ligas de Luisiana y Iowa atenderán las necesidades de los hispanos en Nueva Orleáns

Coopera de ICUL y Caja Morelia de México ayudan a abordar a la creciente fuerza laboral después de Katrina

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(Desde la izq.) Patrick Jury, de la Liga de CAC de Iowa; Anne Cochran, de la liga de Luisiana y Brian Branch de WOCCU encuentran una esquina en una calle soleada del Barrio Francés para discutir los esfuerzos de alcance dirigidos a los hispánicos en Nueva Orleáns.

NUEVA ORLEÁNS—Ya pasaron más de tres años desde que la devastadora destrucción del huracán Katrina puso a Nueva Orleáns de rodillas en 2005. Ahora la Ciudad del Cuarto Creciente se está recuperando, esfuerzo en que le ayudan miles de trabajadores de la construcción hispánicos, muchos de ellos nuevos inmigrantes.

La necesidad de satisfacer los requerimientos financieros de dichos trabajadores, muchos de quienes envían dinero a casa a sus familias en América Latina, ha creado un nuevo desafío para algunas de las cooperativas de ahorro y crédito de Nueva Orleáns. Esta semana, dichas cooperativas de la Ciudad del Cuarto Creciente están aprendiendo cómo alcanzar mejor a esta demografía cada vez mayor a través de un esfuerzo unido del Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito (WOCCU); La Liga de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Luisiana (LCUL por sus siglas en inglés); la Liga de Cooperativas de Ahorro y Crédito de Iowa (ICUL por sus siglas en inglés) y su subsidiaria Coopera, designadas para atender a los inmigrantes y a las poblaciones emergentes; y Caja Morelia Valladolid, una de las cooperativas de ahorro y crédito más grandes de México.

"Los niveles de membresía han estado estancados para las cooperativas de ahorro y crédito de Luisiana", dijo Anne Cochran, directora de WOCCU y Presidenta y Gerente General de LCUL, la cual encabeza los esfuerzos de extensión a los hispánicos del estado. "Quisiera ver que nuestras cooperativas de ahorro y crédito aprovecharan esta oportunidad para crecer".

La necesidad de trabajadores después de la destrucción de Katrina elevó el nivel de la población hispánica de Nueva Orleáns de un estimado de 15,000 a más de 50,000, y quizá hasta 100,000, de acuerdo con los datos recabados por Coopera de ICUL, cuyo personal trabaja con las cooperativas de ahorro y crédito de Iowa para atender mejor a la creciente población hispánica del estado. (La transitoriedad y el número de ciudadanos no registrados de las comunidades hispánicas tornan difícil determinar los números precisos). Los datos recabados también indican que casi 50% de los hispánicos de Nueva Orleáns actualmente trabajan en la industria de la construcción de la ciudad.

"Existe cierto paralelo en la manera en que se trata de llegar a las poblaciones carentes de servicios de todos los tipos", dijo Patrick Jury, Presidente y Gerente General de ICUL. "En Iowa, nosotros tratamos de ser parte del liderazgo de pensamiento cuando surgen los problemas con los inmigrantes en todo el estado".

Según Brian Branch, Vicepresidente Ejecutivo y Director de Operaciones de WOCCU, los esfuerzos de LCUL por llegar a los socios hispánicos precedieron la llegada del huracán Katrina. Esta iniciativa amplía el alcance de estos esfuerzos, tanto en términos de llegar a números más grandes de hispánicos, como de involucrar a más cooperativas de ahorro y crédito de Luisiana, añadió. Incluso más, las organizaciones colaboradoras aportan nuevas perspectivas. Coopera e ICUL cuentan con una metodología de negocios definida en Iowa para llegar a este mercado de manera rentable, que probablemente tenga aplicaciones en Luisiana. Caja Morelia Valladolid aporta ideas que ayudarán a las cooperativas de ahorro y crédito de Luisiana a parecer más accesibles y amigables a los inmigrantes.

"Al volverse más crucial la necesidad de crecimiento de las cooperativas de ahorro y crédito, especialmente frente a la crisis económica en curso, ahora es el momento para que la Liga de Luisiana y sus cooperativas de ahorro y crédito den un paso hacia adelante y extiendan su mano a este grupo", dijo el señor Branch.

Además de la señora Cochran y otros miembros del personal de LCUL, el señor Branch y otros miembros del personal de WOCCU y de ICUL, dirigida por el señor Jury, los dirigentes de las cooperativas de ahorro y crédito de Nueva Orleáns que asistirán a las sesiones educativas de esta semana incluyen a los miembros del personal de Coopera Warren Morrow y Miriam de Dios, así como a Jesús Ortiz e Ismael Medina de Caja Morelia Valladolid de México.

Los participantes se lanzarán en una experiencia educativa intensiva a través de visitas a cooperativas de ahorro y crédito y lecciones en salón de clases sobre cómo atender a los socios hispánicos; no obstante, el progreso inicial pudiera parecer lento, advirtió Patrick Jury.

"Cuando uno emprende una iniciativa como ésta, se requiere de cierto tiempo para ver a la aguja moverse hacia el progreso, dijo el señor Jury. "Tiene que haber razones financieras así como filosóficas para que las cooperativas de ahorro y crédito emprendan este esfuerzo. Es importante recordar qué es lo que constituirá el éxito, y luego luchar por alcanzar dichas metas".


 



El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito es la asociación gremial y agencia de desarrollo para el sistema internacional de cooperativas de ahorro y crédito. El Consejo Mundial promueve el crecimiento sustentable de las cooperativas de ahorro y crédito y otras cooperativas financieras en todo el mundo a fin de facultar a las personas para que mejoren su calidad de vida a través del acceso a servicios financieros asequibles y de alta calidad. El Consejo Mundial realiza esfuerzos de defensa activa en representación del sistema global de las cooperativas de ahorro y crédito ante organizaciones internacionales y trabaja con gobiernos nacionales para mejorar la legislación y la regulación. Sus programas de asistencia técnica introducen nuevas herramientas y tecnologías para fortalecer el desempeño financiero de las cooperativas de ahorro y crédito y profundizar su alcance comunitario.

El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 57,000 cooperativas de ahorro y crédito en 103 países atienden a 208 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.


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