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09 de febrero de 2012

Las cooperativas de ahorro y crédito de México ayudan a los agricultores del café a optar por la producción orgánica

El programa del Consejo Mundial respalda el crecimiento económico rural

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2012_2_9_Barry Lennon, Dolores Ravira Ramirez, Brian Branch
Dolores Rivera Ramírez (centro), Gerente General de Caja Zongolica, explica el funcionamiento de un deshidratador de granos de café a Barry Lennon (izquierda) y Brian Branch (derecha), Vicepresidente Senior y Presidente y Gerente General del Consejo Mundial, respectivamente.

VERACRUZ, México — Comprar una taza de café podría muy pronto convertirse en la forma más novedosa para mejorar los medios de subsistencia — y las vidas — de los socios de las cooperativas de ahorro y crédito en los países en vías de desarrollo. A través del programa de financiamiento de cadenas de valor del café que se está implementando en las zonas rurales de México con el apoyo del Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito, los agricultores obtienen acceso a nuevas herramientas financieras y agrícolas que les permiten mejorar sus cultivos de café orgánico, venderlos a precios más altos y aumentar sus rendimientos financieros.

El Programa de Desarrollo Cooperativo (CDP) de cinco años de duración, lanzado a finales de 2010 con un financiamiento de US$4 millones otorgado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, se centra en crear y ensayar herramientas agrícolas y financieras para mejorar el desarrollo del sector económico y financiero rural, el ingreso personal y la seguridad alimentaria. El resultado del programa para las cooperativas de ahorro y crédito es una "caja de herramientas" que incluye una metodología repetible y escalable dirigida a satisfacer las necesidades de servicio financiero de los pequeños agricultores y aumentar su acceso a los mercados, sugerencias y asistencia técnica para la producción. Además de México, el programa CDP también se está implementando en Guatemala.

"El programa CDP aplica un enfoque innovador que aborda tanto las necesidades financieras como las barreras del mercado que enfrentan los productores rurales en una forma más integrada que las metodologías utilizadas en el pasado", dijo Brian Branch, Presidente y Gerente General del Consejo Mundial, quien dirigió el mes pasado una delegación que visitó a los implementadores del programa en las tierras altas rurales del estado de Veracruz en México. "El resultado se reflejará en mayores niveles de ingreso personal que beneficiará tanto a los agricultores participantes como a sus comunidades".

Parte de la estrategia que actualmente está implementando Caja Zongolica, una de las dos cooperativas de ahorro y crédito piloto involucradas en el Programa CDP en México, incluye ayudar a los agricultores a cambiar a metodologías de producción orgánica logrando que el café alcance un precio de mercado más alto. Los productos orgánicos certificados exigen requerimientos de cultivo más estrictos para los tres años anteriores a la certificación, lo cual aumenta los costos de producción. El financiamiento de la cadena de valor respaldado por las cooperativas de ahorro y crédito proporciona estabilidad financiera a los agricultores durante todo el proceso, desde el campo hasta el mercado, para producir café orgánico.

Actualmente, casi el 25% de los 122 agricultores que participan en el programa y que se han cambiado a la producción orgánica, también trabajan como promotores o inspectores internos que brindan asistencia técnica a sus pares y ofrecen orientación a otros agricultores interesados en la producción orgánica. Los participantes ven la conveniencia de realizar el cambio, lo que prácticamente garantiza un precio más alto por sus cultivos, así como también la fortaleza inherente de trabajar colectivamente como parte del programa respaldado por el Consejo Mundial.

Caja Zongolica, establecida hace 15 años para prestar servicios a los agricultores del café, tiene varios años de estar implementando el programa Semilla Cooperativa, el cual envía representantes de la cooperativa de ahorro y crédito, algunos en motocicleta y otros caminando, a realizar transacciones relacionadas con la cooperativa de ahorro y crédito en el lugar donde viven y trabajan los agricultores. En fecha posterior de este año, la cooperativa de ahorro y crédito actualizará la tecnología del asistente personal digital (PDA) para transacciones móviles, desarrollada por el Consejo Mundial, la cual permite que los oficiales de campo realicen procesos de monitoreo, evaluación y aprobación a larga distancia en tiempo real.

El pasado éxito de las aplicaciones de tecnología de Caja Zongolica sirvió de inspiración para un programa similar lanzado el año pasado por una cooperativa de ahorro y crédito, Ventura County Credit Union, en California (EUA), el cual atiende en forma remota a trabajadores del campo y otras personas en sus respectivos sitios de trabajo. Ambas iniciativas serán el centro de atención de los programas de estudio de compromiso de este año patrocinados por la Red Global de Liderazgo de Mujeres del Consejo Mundial. Para conocer más sobre la red y sus programas, visite www.cuwomen.org.

"Las cooperativas de ahorro y crédito participantes se ven fortalecidas cuando los agricultores entran a formar parte del programa, pero esto también se trata de establecer vínculos que permitan que los socios obtengan ingresos más altos y estables", dijo Branch. "Se trata de apoyar el avance hacia una mayor producción agrícola sostenible, lo cual se traduce en mayor estabilidad para la propia comunidad".

Conozca más sobre la visita en http://makingadifference.posterous.com. Para obtener mayor información sobre el programa CDP del Consejo Mundial, visite http://improveruralincome.woccu.org.



El Consejo Mundial de Cooperativas de Ahorro y Crédito es la asociación gremial y agencia de desarrollo para el sistema internacional de cooperativas de ahorro y crédito. El Consejo Mundial promueve el crecimiento sustentable de las cooperativas de ahorro y crédito y otras cooperativas financieras en todo el mundo a fin de facultar a las personas para que mejoren su calidad de vida a través del acceso a servicios financieros asequibles y de alta calidad. El Consejo Mundial realiza esfuerzos de defensa activa en representación del sistema global de las cooperativas de ahorro y crédito ante organizaciones internacionales y trabaja con gobiernos nacionales para mejorar la legislación y la regulación. Sus programas de asistencia técnica introducen nuevas herramientas y tecnologías para fortalecer el desempeño financiero de las cooperativas de ahorro y crédito y profundizar su alcance comunitario.

El Consejo Mundial ha implementado 290 programas de asistencia técnica en 71 países. A nivel mundial, 56,000 cooperativas de ahorro y crédito en 101 países atienden a 200 millones de personas. Obtenga más información sobre el impacto global del Consejo Mundial en www.woccu.org.


NOTA: Oprima el botón del mouse sobre las fotografías para verlas/descargarlas en alta resolución.

Contacto principal: Rebecca Carpenter
Organización: World Council of Credit Unions
Correo electrónico: rcarpenter@woccu.org
Teléfono: +1-608-395-2031
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